To die in Italy for muslim people under Covid-19 pandemic is a double tragedy

Bergamo was by far the most affected city by Covid-19 in Italy. The first Muslim dead in town was an Egyptian – says Wahid Arid, manager responsible for funeral services of Muslim rite to the city cemetery -, shortly after arrived two more deceased: husband and wife Moroccan. The wife died within 24 hours of him. By that time we had already finished the space available for the Muslim faithful. The couple was buried with the bodies wrapped in the cloths, but in the same coffin. In a few days we reached twenty bodies, mostly people from Pakistan, Senegal, Bangladesh. An already abundantly unsustainable number for the only cemetery in Bergamo. And we had deaths of all ages».

Even before the problems of space, it was very difficult to be able to wash the bodies according to the Islamic rite, so in agreement with the health and institutional authorities, with the commitment in the forefront of the mayor Giorgio Gori, Councillor for Cemetery Services Giacomo Angeloni and the activation of the Islamic Cultural Center, we opted for purification through the taymom, «a technique that is used when in the desert there is no water, so you pass your hands on the stone and on the earth to symbolically wash the deceased, who in Italy can not simply be wrapped in the cloth and buried, but must also be left in coffins».

It was significant to be able to carry out small ritual commemorations, even cumulative, even five or six at a time. Luckily now the number of deaths seems to be much reduced».

Most of the deceased wanted to be repatriated, but the blockade of flights led many mayors to have to solve a long-standing problem, even with temporary ordinances. «In Bergamo we have obtained a sector for Muslims since 2008, but there was no possibility of accepting even corpses from the municipalities of the province. With this emergency the Islamic center has worked to resolve the impediment and we have arrived at a more permissive order, at least for now». We know at least five cases in which from the provinces of Bergamo and Milan some brothers had to wait before they could bury their loved ones. Chaos was being created, but then came the green light from many cities».

But is it true that someone was forced to cremate their loved ones, despite the fact that this is not something allowed by religion? We do not know it. If someone did it, that was the choice of family members, but it is not due to logistical difficulties. The problem now concerns the duration of the ordinances and the emergency itself. The bodies should not be exhumed, exceptionally, but some of them will be exhumed because they will have to be repatriated. But we know that in Bologna you can exhume within a maximum of eight months». Even repatriation seems difficult, at least towards some nations: «We have heard from Senegal, who will want to prevent the repatriation of the bodies, and the same from Tunisia, for fear of infection. With Morocco, however, there seems to be a broad dialogue, thanks to the commitment of the consul Bouzekri Raihani and the vice-consul Abdelaziz El Bouzouri, who among other things have borne the funeral costs for the Moroccan brothers». The emergency is not over yet, however: «We always travel to the average of a deceased to be buried a day, at least, and it is too early to say that it is really over». To remedy what is sometimes the extreme poverty of some families, has also activated the association of young Muslims MY-BG, which is committed to the transport and expenses of the ceremonies, along with the imam of Bergamo, Cheikh Kamel. «We don’t know what it will be like after and if some historical problems can be overcome, for now we live by the day and in compliance with the rules», concludes Wahid.

Mahmoud Elsayed, imam of three mosques in Milan, the nerve center of the crisis in Lombardy, said:«The Islamic cemetery in the metropolitan city of Milan has existed for some years, in Bruzzano, and is a Christian cemetery in which they have used spaces for Muslims following a request from Islamic centers».

The Islamic community is expanding and so there are different needs than in the past and the situation has become very serious with the Covid and the suspension of flights. At that point not even the space of Bruzzano was enough, so the Ucoii (the union of Islamic communities and organizations in Italy) was committed to obtaining availability and permissions: in Milan an ordinance of the mayor Giuseppe Sala has opened to the arrival of bodies of other cults also from the province with some specificities. In part other positive responses were received, in part no. In Piacenza, the mayor Patrizia Barbieri granted space. Although with very limited places, some municipalities have taken the initiative: San Donato Milanese responded among the first to the emergency, granting the burial of an Egyptian woman and a young Moroccan; Saronno; Vigevano. Different cases of Varese or Cremona, where the space was, but it was saturated almost entirely as in Bruzzano». The emergency, as we know, however, developed from the municipality of Codogno: We were blown away by the attitude of the rulers of the municipalities where they identified the first outbreaks, such as Lodi, Casalpusterlengo, Crema, Soresina. Several requests have been registered, but no reply has yet been received. We thought that at least Cremona could expand, and even from Lodi we thought we would receive attention, at least, despite the continuing vetoes of the League, which governs the city».

«For the last brothers buried in Cremona they had to dig by hand to lay the coffin, there was no more space to let even the small excavator pass. In Thiene, in the province of Vicenza, a brother who died on 10 April had not yet been buried until today (22 April, ed.) because there is no space in that area». Even for situations like this we ask the municipalities a bit of courage, as it happened in Passirano (Brescia) where the mayor took the initiative to send the imam of the capital the invitation to use a space dedicated to Muslims».

How many dead Muslims are we talking about? According to the Milanese imam «to date (April 21, 2020, ed.) the brothers who have fallen throughout Italy are about two hundred». How do you consider this figure an emergency? Vasco Fronzoni, Professor of Muslim Law and Islamic Countries at the University of Naples. answers:The Muslim who dies today in Italy, usually either is buried according to state law, which is far from the Islamic rite, or must wait to be brought back to the countries of origin, but the procedure requires time and money. Only in a few cases is it possible to proceed with the burial following the rites of Islam».

The emergency has aggravated the situation in two respects:The first difficulty is given by the fact that the Italian state, while recognizing other cults ex art 8 of the Constitution, has not yet stipulated an understanding with Islam and therefore does not recognize Muslims religious rights, among which there is the burial. There is therefore a contrast between the funeral procedures of the State, which impose the coffin with the burial or burial on the one hand and the Islamic funeral rite on the other, which is often not even known». The other aspect is that in matters of funerals every municipality can arrange in a different way and therefore neighboring territories can have diametrically opposite situations. It so happens that only about fifty of the nearly 8000 municipalities in Italy have made agreements with religious associations and have set up a specific area where they can and bury Muslims with their rite, and they are really low numbers».

«In the absence of a specific national law – concludes the professor – everyone does what he wants and there is also a lot of cultural disinformation».

What do the Muslim associations in Italy intend to do? Raffaello Yazan Villani, president of ANMI, National Association of Italian Muslims and collaborator of the newspaper Daily Muslim (, stresses: «Over the years, Muslim communities have grown, as well as families, the second and third generations and, ultimately, those who no longer have any ties with Islamic countries on whose soil to return to rest. In the same way we Italians have returned all’ilsam we are in no way protected, despite the existence of a constitutional law». And again: «the fact that Islam does not have an unambiguous reference figure as the pope can be for Catholics creates further problems in identifying subjects that can dialogue with the State, and when you do it you are not always up to the task». It is clear, however, that there is a problem of representation, and for this reason, concludes Villani: «We will wait for the situation to stabilize in order to reach most of the Italian municipalities, to demand the respect of the law in agreement with the institutions and the legislative bodies, so that an area is provided for Muslims in the territories».

*On the english edition of Daily Muslim and Salaam Gateway

Riapre Casa Comi, si risveglia una Comunità

“Armonia: consonanza di voci o di strumenti” (Enciclopedia Treccani). Non poteva esistere una parola migliore per definire l’esperienza umana, artistica e spirituale di Girolamo Comi (Casamassella , Lecce, 1890; Lucugnano,  Lecce,  1968) e del suo lascito nella cultura contemporanea.  Il “Festival dell’Armonia” gli tributa la paternità ideale della manifestazione letteraria che si svolge soprattutto nel suo palazzo di Lucugnano, nel Basso Adriatico; “Spirito d’armonia” è il titolo di una mostra che gli è stata dedicata quest’anno, ma è anche il titolo della selezione delle sue poesie. E il termine ricorre molto spesso nelle sue opere, sebbene al barone di Lucugnano ne interessasse più la simbologia religiosa, mentre a noi preme valorizzare le vicende terrene e lo spirito armonioso di chi ne vuole perpetrare la memoria. Difficile non cogliere una consonanza tra la biografia del fondatore dell’Accademia Salentina e le vicissitudini del suo palazzo, oggi tornato a disposizione di curiosi, visitatori e assetati di cultura.

Già, perché superato il roseto con il suo mezzobusto che campeggia nella piazza che porta il suo nome a Lucugnano, solcato il portone e l’ampio atrio che ospita numerosi incontri pubblici, oggi possiamo ancora leggere la frase che accoglie i visitatori del suo palazzo, estratta da un messaggio che il poeta Alfonso Gatto lasciò al suo amico Girolamo: “In questa casa anche le ombre ti sono amiche”. E possiamo ancora immergerci in un’intensa visita guidata con Angela Caputo Lezzi perché l’associazione di cui fa parte, Tina Lambrini – Casa Comi, si è assunta l’impegno del dialogo con gli enti comproprietari dell’immobile, Provincia di Lecce e Regione Puglia, dopo aver persino occupato il palazzo, che rischiava d’esser ceduto in mano a privati.

Simone Coluccia, presidente di Tina Lambrini – Casa Comi, racconta di questo vero e proprio risveglio di coscienza culturale: «La riapertura del palazzo è stato il riaprirsi di un’intera comunità. È iniziato tutto con il Comitato Pro Palazzo Comi, sponsorizzato dalla Libera Università Popolare del Sud Salento, quando nell’estate del 2015 si seppe che la Provincia aveva emesso un bando per la cessione dell’immobile. L’esperienza dell’occupazione ha cambiato tutto. Una comunità si riavvicinava grazie a Comi. La Provincia revocava il bando e si apriva a una nuova stagione di opportunità e stimoli».

Provincia e Regione sono ora proprietari delle sale al piano terra, dove si trovavano le stalle, il frantoio e il palmento e che adesso ospitano una mostra permanente sulla lavorazione della terracotta e del ferro, tipicità lucugnanesi; la biblioteca dei bambini; parte delle migliaia di volumi che compongono il distaccamento del Polo bibliomuseale leccese, composto dal fondo Fuortes, dal fondo francese dello stesso Comi e dal fondo curato dall’emerito rettore dell’Università del Salento, Donato Valli, grande amico del barone. Completa il tutto il meraviglioso giardino che ospita ancora un alloro piantato dal poeta e una passiflora piantata da Tina, sua domestica, poi moglie e infine custode di Casa Comi e dei suoi tesori, figura da conoscere e amare, non solo per comprendere davvero la consonanza di Girolamo con l’amore, con l’arte e con la cittadinanza, ma degna di una sua traiettoria, tutta da scoprire, che si è meritata la compresenza nel nome dell’associazione che da lei ha ereditato la cura della Casa.

Al primo piano, di proprietà della Provincia, troviamo la biblioteca con i suoi appunti, i carteggi con altri grandi autori come Paul Valéry, le annotazioni sui libri, il celebre e bellissimo salotto in cui si riuniva l’Accademia Salentina, fondata nel 1948 e che vedeva protagonisti, tra gli altri, Maria Corti, Vittorio Bodini, Vittorio Pagano, nucleo redazionale anche della rivista L’Albero, divenuta l’epicentro di una linea meridionale d’idee e scritture. Ai contenuti non sono da meno gli scenari: arazzi progettati dal barone e realizzati dalle celebri maestranze di Casamassella, Surano e Maglie; quadri di pregio; foto e stampe d’epoca, candelabri di legno dorato e ferro battuto; ceramiche artigianali esposte nella sala da pranzo e nella splendida cucina economica; le stanze da letto francescane; l’altarino votivo dedicato alla Natività.

Luigi De Luca, funzionario regionale e direttore del polo biblio-museale di Lecce delinea gli interventi futuri: «Insieme alla Provincia e alla Soprintendenza restaureremo gli interni, le opere d’arte e i libri. Palazzo Comi deve tornare uno spazio di discussione e comunione tra il mondo intellettuale e le comunità intorno ai temi della poesia, del sud e della fraternità. E per il futuro immaginiamo ulteriori progetti, magari residenze per poeti, scrittori e artisti. Abbiamo bisogno di poesia e questa Casa assolverà il suo compito, anche per la preziosa biblioteca che ogni giorno accoglie studiosi e studenti, che già si sentono una comunità».

Nonostante la riforma Del Rio, la Provincia conserva ancora un ruolo importante nella gestione di Palazzo Comi e il suo rilancio rientra nelle linee programmatiche dell’attuale gestione, che il presidente Stefano Minerva riassume in una nota: «La valorizzazione di Palazzo Comi riuscirà ad avere sempre più forza se in sinergia con Regione, Soprintendenza e Comune di Tricase riuscirà ad attrarre investimenti e risorse finalizzate alla promozione delle attività culturali, intensificando il “lavoro di squadra” che enti, associazioni e privati stanno già mettendo in atto».

La strada dell’armonia è quella del futuro per Casa Comi, casa di tutti i salentini e di tutti gli amanti della cultura nel mondo.

*Pubblicato su Salento Review, estate 2019

Masseria Tagliatelle, un nuovo attrattore culturale di comunità

C’è una nuova visione di Lecce che è destinata a entrare nell’immaginario collettivo di abitanti e turisti, modificandone la logistica, l’urbanistica e la geografia culturale.

Il tanto agognato ribaltamento della stazione ferroviaria, i cui tempi di realizzazione sono previsti entro la fine del 2020, porterà con sé la riqualificazione di tutto il Parco delle Cave di Marco Vito con il Ninfeo delle Fate. L’intera area sarà sorretta e impreziosita dalle opere dell’archistar portoghese Álvaro Siza. I leccesi, dunque, sono autorizzati a sognare a occhi aperti, ma non solo:  dal dicembre 2018 hanno potuto sperimentare in concreto come sarà vivere in una città attenta agli stimoli culturali che non partano solo dal centro storico.

L’occasione è stata quella del mancato affidamento della gestione di Masseria “Tagliatelle”, cuore pulsante del Parco delle Cave. Il primo bando non vide la partecipazione di alcun soggetto e l’allora neo amministrazione, guidata dal sindaco Carlo Salvemini, decise di emanare un bando di gestione temporanea dell’immobile, cercando di trasformare quel flop in un’esperienza positiva. Rita Miglietta, ex assessora alla Pianificazione territoriale, ne racconta l’evoluzione: «Il bando di affidamento andò deserto perché questo non prevedeva una partecipazione della città. Ho proposto così alla giunta di avviare un percorso sperimentale che fosse anche una riflessione sui temi chiave dei beni comuni».

I temi individuati riguardano la gestione innovativa di questi immobili attraverso la realizzazione di reti, l’identità visiva e la loro comunicazione, e infine la sostenibilità economica: «Abbiamo immaginato un percorso collettivo, “rafforzando le gambe” dei soggetti che hanno deciso di partecipare, inventandoci un concorso con il nome: “Cosa siamo capaci di fare?”».

Il premio per la partecipazione al bando prevedeva la gestione temporanea della masseria: «Il piccolo miracolo che ne è seguito è che i tre progetti vincitori si sono consorziati nell’associazione Cavie, garantendo l’apertura al pubblico e la proposta di attività sulle loro specifiche competenze».

Scriviamo proprio a ridosso delle nuove amministrative e chiediamo come proseguirà quest’esperienza: «Ci auguriamo di non tornare indietro e che la prossima amministrazione realizzi un bando innovativo, grazie anche ai nuovi strumenti legislativi nazionali come quello del “dialogo competitivo” tra l’amministrazione e gli enti privati e sociali».

Segretario generale dell’associazione Mecenate 90, Ledo Prato è esperto di politiche per la tutela e la valorizzazione dei Beni Culturali. Per il Comune di Lecce ha strutturato e coordinato i laboratori di partecipazione in team con la già citata Rita Miglietta, l’ex assessora alla Cultura Antonella Agnoli e il vicesindaco uscente Alessandro Delli Noci. «L’obiettivo dei laboratori era quello di coinvolgere un certo numero di partecipanti per trasferire loro delle esperienze di gestione di beni pubblici. La metodologia e le procedure messe a punto per questo progetto rappresentano davvero un unicum in Italia per questo tipo di politiche e anche gli esiti sono stati sorprendenti.  Era condizione imposta quella di garantire la presenza all’intera durata dei laboratori, che non prevedevano soluzione di continuità per quindici giorni. Non ci si voleva fermare alla sola teoria e si è aperto alla possibilità di raggruppare i partecipanti in alcuni macrogruppi che hanno poi elaborato i loro progetti, arrivando alla selezione e al finanziamento per la gestione temporanea grazie alla loro decisione di consorziarsi»

Un esempio di buona pratica che potrebbe fare da capofila in tutta Italia, ma che Prato si augura possa ripetersi sempre a Lecce: «La città ha altri beni pubblici per i quali si deve ancora decidere la destinazione. Sarebbe bello che questa esperienza possa essere adottata come una metodologia di routine. L’affidamento di un bene comune non può avvenire a freddo, ma ha bisogno di una traiettoria tale da portare la comunità che la vivrà a identificarsi».

E sull’aspetto della risposta data alla comunità cittadina, a partire dalla realtà urbana che ruota intorno a viale Grassi, hanno riflettuto Giacomo Potì, Davide Negro e Chiara Idrusa Scrimieri, coordinatori, rispettivamente, di Binario Zero, Caveau e Cava delle Fate, poi consorziati nell’associazione Cavie: «Tutte le attività svolte nel periodo di sperimentazione, da dicembre 2018 a maggio 2019, sono state sold out. Si è cominciato con la riscoperta e la riappropriazione dei luoghi con le visite guidate che sono state anche oggetto di performance teatrali e artistiche, proseguendo poi con la partecipazione alle attività proposte secondo i progetti di ciascuno, per coronare il tutto con la sempre più assidua richiesta da parte dei cittadini di essere i protagonisti delle stesse performance e di mettere a disposizione della comunità determinati strumenti per la fruizione e la cura del luogo». Una risposta entusiasmante da parte di tutta la città, al punto che è impossibile descrivere in questi spazi tutte le attività proposte, dal videomapping realizzato nella cava al co-living che rispetta la tradizione di ospitalità della masseria, a disposizione di artisti e innovatori, passando per i laboratori di atelier, autocostruzione e giocoleria per bambini, al co-working e alle mostre di scultura con la realizzazione di un catalogo professionale e agli showcooking.

«La gestione temporanea è stata fondamentale anzitutto per confermare gli interessi intorno agli obiettivi prefissati: l’aspetto culturale legato al luogo; l’attenzione ai bambini; la concessione dello spazio ai freelance e ai lavoratori; la possibilità di gestire mostre ed eventi culturali di alto livello. Per il futuro ci auguriamo si parta sempre dalla comunità che deve vivere questo luogo per strutturarlo in modo “orizzontale” perché non sia abbandonato a sé stesso. Andrebbero poi riviste alcune limitazioni legate ai costi di gestione e alla natura stessa delle realtà cui il bene sarà affidato, ma la strada che abbiamo tracciato la troviamo straordinaria».

Proviamo a visitare brevemente i tesori della Masseria Tagliatelle. La struttura deve il suo nome al fatto di essere una piccola cava di tufo urbana, dunque poco profonda: in genere le tagghiate sono le strisce verticali che si formano sulle pareti per l’attività del taglio di quella pietra leccese che ha dato lustro al rinomato barocco cittadino. Essendo una cava di piccole dimensioni, tali segni sono meno evidenti, più piccoli, dunque tagghiateddhre, da cui l’impropria traduzione italiana di “tagliatelle”. Prima dell’acquisizione del Comune, la masseria era di proprietà della famiglia Papaleo, nome con cui è segnalata sulla rivista “Fede” dallo studioso Francesco Tummarello nel 1925.

L’autore menziona anche l’adiacente Ninfeo delle Fate, struttura ipogea dal rilevante interesse storico-architettonico, risalente al Cinquecento (datazione disputata), anticamera di un complesso termale. Vi si accede da una piccola scalinata all’interno della corte della masseria, per ritrovarsi in due ambienti dialoganti. Nel primo vi sono dodici nicchie che raffigurano alternativamente sei figure femminili, tre per ciascuna parete, e sei nicchie vuote con un semicerchio in alto, raffigurante delle grandi conchiglie. Le sei figure femminili, raffigurate senza braccia, indossano abiti eleganti e, come per tutte le anticamere delle terme, rappresentano delle ninfe. La tradizione popolare le ha trasformate in fate e alcuni racconti popolari narrano che queste di notte si rianimassero per recuperare e nascondere la cosiddetta acchiatura, ovvero il tesoro nascosto e magico delle fate. Più prosaicamente, il secondo ambiente ha una forma circolare, quasi cinque metri di diametro, usata per i bagni, con un bordo per le sedute e un foro sul tetto che permetteva la circolazione dell’aria calda.

*Pubblicato su Salento Review, estate 2019

Tra arte e scienza, il Salento dei quadranti solari

«I quadranti solari sono la classificazione più corretta per includere diversi strumenti usati per computare i giorni, le ore o il mezzogiorno dall’età del bronzo fino a un paio di secoli fa»

«Certo, i contadini di Puglia non erano adeguatamente acculturati, ma ci arrivarono lo stesso con esperienza e intuito»

Esiste un Salento inaspettato, quello dei quadranti solari storici e moderni presenti in tutta la provincia, che attrae un numero importante di collezionisti e di visitatori. Cosa sono i quadranti solari? Risponde un grande appassionato, Vito Lecci, fondatore del primo parco astronomico nel Salento, a Salve: «È la classificazione più corretta per includere diversi strumenti usati per computare i giorni, le ore o il mezzogiorno dall’età del bronzo fino a un paio di secoli fa. Sono noti come meridiane, ma la vera meridiana segnala il mezzogiorno, mentre gli altri sono orologi solari – che registrano le ore – oppure calendari astronomici, che indicano alcuni giorni dell’anno come gli equinozi e i solstizi».

L’interesse contemporaneo per questi strumenti ha avuto grande impulso dagli anni Settanta, quando il professore Francesco Azzarita, per pura passione, ha cominciato a fare un censimento, la cui evoluzione è oggi il sito L’ex presidente dell’Unione astrofili italiani e fondatore della sezione Quadranti solari ha segnalato oltre quindicimila quadranti, 330 dei quali solo in Puglia. Nel Salento, il più antico quadrante risale al XIV secolo e appartiene alla chiesa di Santa Maria della Strada di Taurisano: «Si tratta dell’unica testimonianza della presenza greca a Taurisano in un misto di sovrapposizioni latine. Finora sembra essere l’unico esemplare di un manufatto di tal genere in Italia, dove già son rari gli esemplari latini dell’epoca medioevale. Il quadrante è incastrato nella facciata a un’altezza di 6,35 metri e non è lontano dallo spigolo orientale. È costituito da un unico blocco circolare di pietra; è fornito di uno stilo perpendicolare al disco. Vi si trovano due iscrizioni e anche lettere isolate».  Sono interessanti anche le opere di Parabita e di Santa Maria di Leuca, ed è possibile realizzare un itinerario che, citando solo i luoghi pubblici, comprende: Casarano, Lecce (nella splendida chiesa dei Santi Nicolò e Cataldo, appena restaurata, ma visibile dal tetto dell’ex Monastero degli olivetani), Campi in Piazza della Libertà, la chiesa di Santa Maria Maddalena a Uggiano, San Foca, San Pietro in Lama, Racale, Taviano, la chiesa di San Giovanni ad Acquarica, il museo di Ugento, le chiese matrici di Galatina e Zollino, la Piazza del Municipio a Matino, Piazza della Repubblica a Gallipoli, via Roma a Carpignano, il Monumento ai Caduti di Salve.

La contemporanea riscoperta dei quadranti solari, dei quali Vito Lecci è uno dei più stimati costruttori nel Salento, si fonda su tre direttrici: l’interesse didattico (molti quadranti sono realizzati nelle scuole), la passione del committente e la pura estetica ornamentale, che ogni tanto porta a realizzare meridiane non funzionanti. Se ne possono trovare di tutti i tipi: semplicemente dipinte sulle pareti, incise e intarsiate nel marmo o nel granito, enormi come quella realizzata a Salve o piccolissime. Grazie a Lecci, il censimento di Azzarita si è arricchito di alcuni elementi molto pregiati, come il quadrante del liceo scientifico “Banzi – Bazoli” di Lecce, elegantemente intarsiato nel marmo, oppure i tre quadranti dell’agrario “Columella”, tecnicamente completi e complessi. Lo stesso parco astronomico di Salve presenta pezzi rari, tra i quali spicca una riproduzione in scala ridotta della piramide Maya a gradoni dedicata al dio Kukulcan: «I Maya credevano che negli equinozi sulla gradinata della piramide si manifestasse il serpente di luce per simboleggiare l’incontro con il popolo. Per esigenze didattiche, io l’ho resa funzionante alle nostre latitudini e in qualsiasi giorno dell’anno, grazie alla base rotante di cui i Maya non potevano disporre!».

Non sono poche le nozioni di cui bisogna disporre per realizzare una meridiana, spiega Lecci: «Le pareti devono essere rivolte il più possibile al sud, bisogna correggere il fuso, tenere presente l’equazione del tempo. Cose che oggi suonano molto complicate, perché si è perso il rapporto con gli astri». Come si faceva a progettare queste piccole meraviglie secoli fa? Risponde Azzarita: «Se andiamo indietro nella storia troviamo veri e propri scienziati, attenti osservatori del cielo. Eratostene di Cirene (276-194 a.C.) costruì un orologio solare in un pozzo in cui cadeva la luce del sole a mezzogiorno e calcolò la circonferenza terrestre con uno scarto minimo rispetto ai valori odierni. Certo, i contadini di Puglia non erano adeguatamente acculturati, ma ci arrivarono lo stesso con esperienza e intuito».

*Pubblicato da Salento Review, ottobre 2017

Trekking Costiero: itinerari adriatici tra mare e cultura

Dal punto di vista dei turisti il litorale salentino può essere vissuto in totale relax sulle spiagge e sugli scogli, ma può diventare anche lo sfondo di esperienze più intense a contatto con la natura. Il trekking costiero è uno dei modi più autentici di vivere le coste del Salento, soprattutto d’estate e in particolar modo in un momento in cui sono tante le discussioni e le proteste che riguardano lo sfruttamento intensivo dell’Adriatico.

Andrea Sansone e Maria Teresa De Vitis, curatori dell’associazione di turismo esperienziale DieNneAvventura, propongono di seguirli lungo la costa di Otranto. «Un percorso ricchissimo di storia, uno dei più completi e più meticolosamente realizzato dalla nostra associazione – dice Maria Teresa – con attenzione alla cura dei fatti, dei luoghi, della storia e anche dei racconti della gente del posto. Un percorso che coniuga l’attività di trekking alla bellezza e alla conoscenza».

Equipaggiati con un buon paio di scarpe da trekking e dell’acqua, partiamo dalla Torre del Serpe, che rientra nella categoria delle torri a base circolare e forma tronco-conica. Parzialmente diroccata, sono visibili una sola parete e la scarpa, l’ampliamento del basamento per dare una maggior superficie di appoggio alle murature che si ergono in altezza. Torre del Serpe è costantemente presente nell’immaginario di questi luoghi, tanto da essere entrata nell’araldica della città di Otranto dove è rappresentata con un serpente nero che l’avvolge. Si ritiene che la sua costruzione risalga al periodo romano e che la torre avesse la funzione di faro e fu restaurata in seguito ad un potenziamento strategico voluto da Federico II di Svevia. Il nome è legato a un’antica leggenda che racconta di un serpente che ogni notte saliva dalla scogliera per bere l’olio che teneva accesa la lanterna del faro. Un’altra leggenda narra che pochi anni prima della presa di Otranto, nel 1480, i saraceni si fossero diretti verso la città salentina per saccheggiarla, ma anche in quell’occasione il serpente, avendo bevuto l’olio, aveva spento il faro. Secondo il racconto i pirati senza punti di riferimento passarono oltre e attaccarono Brindisi.

Si prosegue dalla Cava di Bauxite. Scoperta negli anni Quaranta da uno studente di Storia naturale che trovò un grosso minerale, il giacimento non si rivelò nel tempo un buon affare per i gestori, perché non si trattava di una vera e propria bauxite, ma di pisoliti bauxitiche (conosciute come “uddhrie” nel dialetto locale) che presentano un livello di allumina piuttosto scarso. Il laghetto è di origine naturale, come se la natura si fosse riappropriata di qualcosa di originariamente suo.

Il cammino sulla scogliera ci porta all’estremo lembo a est d’Italia, dove si trova il faro della Palascìa. Nelle carte nautiche questo è anche il punto di separazione tra l’Adriatico e lo Ionio, con un panorama unico. Il faro è stato recentemente ristrutturato e figura tra i cinque siti culturalmente più rilevanti del Mediterraneo. Qui si è radicata l’usanza di trascorrere la notte di San Silvestro per godere della prima alba del Capodanno italiano.

Rientrando nella fitta macchia mediterranea è possibile visitare la Masseria fortificata medievale Cippano, abitata fino agli anni Cinquanta, scelta tra le location di “Mine Vaganti”, film di Ferzan Ozpetek. La bellissima masseria è integrata nel sistema difensivo e di avvistamento voluto dal re Carlo V per presidiare le coste dell’Adriatico, il cui architetto fu soprattutto Gian Giacomo dell’Acaya. Un capitolo a parte meriterebbero tutte le costruzioni difensive sulla costa salentina. Soltanto la provincia di Lecce conta circa una cinquantina di torri di avvistamento. Sono un risultato di diverse esigenze e sedimenti storici, dall’epoca romana ai normanni fino alla dominazione spagnola. Come abbiamo visto per la Torre del Serpe, tutte hanno una leggenda o una piccola o grande storia da raccontare e che le identifica alla perfezione. Purtroppo di molte di esse restano solo dei ruderi, a volte anche degni di nota, come le Quattro Colonne di Santa Maria al Bagno, ma solo poche sono state oggetto di un serio intervento di recupero e di restauro. Per vivere l’emozione degli scorci di panorama offerti dalle torri ci sono numerose possibilità, con DieNneAvventura e non solo. Le più intense sono sicuramente da vivere in bici.

Proseguendo sull’itinerario proposto, invece, è obbligatorio il passaggio nella Valle delle Memorie. Questo luogo è nascosto tra la vegetazione, dove sembrano siano andati ad annidarsi nel corso dei secoli tutti i ricordi, gli avvenimenti importanti e le tragedie, storia e leggenda.

Più in là, all’ombra dei pioppi, si trova la Cripta di San Nicola, scavata nella roccia insieme ad altre piccole cavità. È una testimonianza del passato bizantino della città, sopravvissuto in clandestinità dopo la conquista normanna. La cripta presenta tre piccole con le absidi orientate a sud. Si scorgono alcuni materiali di spoglio in un corridoio laterale, tra i rovi di un restauro mai avvenuto, ci sono i resti di una specie di atrio e molte croci greche e latine incise sulle colonne. Restano anche delle tracce di affreschi solo abbozzate: sono i volti di alcuni santi. Su un’abside non si distingue bene quello che dovrebbe essere il nome di un sacerdote, mentre è più nitida l’iscrizione su un pilastro, dove si distingue il nome di “Stefano”.

La visita si conclude a Masseria Torre Pinta, sede di un conosciuto Ipogeo. I tre bracci corti della croce sono orientati a ovest, a est e a sud, mentre la buia galleria, lunga 33 metri, che corrisponde al braccio lungo della croce, è orientata a nord. Tutte le nicchie e il corridoio dal basso soffitto, presentano profonde incisioni provocate dalle unghie dei colombi. Se si osserva con più meticolosità, si noteranno alcuni particolari che rimandano direttamente alla cultura messapica: un forno utilizzato per la cremazione o per i sacrifici, centinaia di cavità adoperate come urne cinerarie e un sedile in pietra collocato lungo le pareti, data la loro usanza di deporre i defunti seduti.

*Pubblicato su Salento Review, estate 2017

Valle dell’Idro: meraviglia, mistero, memoria

Forse un luogo fondamentale per la storia e la cultura di un popolo non avrebbe bisogno di tante presentazioni. Però capita di faticare a ricordare cos’è la Valle dell’Idro, fonte di ispirazione per Antonio de Ferrariis detto il Galateo e per le scoperte del Cosimo De Giorgi. Capita, pure, che uno sforzo in più lo si debba fare per comunicare la valle ai turisti, ammaliati dal litorale idruntino e dall’eloquente impatto di Punta Palascìa, primo bacio all’oriente dal Sudest. Ma a ovest di Otranto c’è il letto del fiume che ha dato il nome alla città. La valle è un luogo di culto per gli amanti del trekking e delle escursioni in bici, con le sue salite, le cripte importanti per la storia del territorio e non solo. Il Galateo si meravigliava dell’abbondanza di acqua e dei pozzi dai quali si poteva attingere con le mani, senza usare i secchi. Sembrava di stare, scriveva, in un luogo trapiantato qui dal Peloponneso. Secoli più tardi il De Giorgi si ritrovava in una situazione diversa. La povertà estrema dei coloni e l’aria malsana facevano della zona un ricettacolo di malattie. Dovevano ancora passare diversi decenni prima che la bonifica restituisse la valle com’era ai tempi dei monaci basiliani. In fuga perenne, vuoi dagli iconoclasti bizantini, vuoi dal sacco della città, a loro si devono gran parte degli insediamenti e delle cripte che costeggiano il letto. E il grande mosaico sul pavimento della cattedrale. E il lavoro degli amanuensi di Càsole.

Oggi «La valle è splendida, ma è sporca e poco curata». Sono le parole che troppo spesso i turisti stranieri rivolgono a Salvatore Inguscio, biospeleologo con trent’anni di esperienza sul campo, che con la moglie Emanuela cura Avanguardie, un’agenzia di guide turistiche per il trekking e altre modalità di escursionismo. Sul tema si sono battuti in tanti, soprattutto il Parco Otranto-Santa Maria di Leuca e Bosco di Tricase e poi l’associazione Gnosis, che ha promosso tre settimane di convegni sul territorio con il patrocinio del Comune di Otranto, cui è stato presentato anche un progetto di riqualificazione che la presidente Eliana Masulli descrive così: «Auspichiamo un’indagine archeologica con un approccio multidisciplinare. Dal punto di vista naturalistico speriamo di poter fare una pulizia profonda della valle e recuperare i reperti storici e archeologici anche grazie a una sinergia con i contadini che la rendono sempre rigogliosa e fertile».

Aspettando una rinascita possibile, si può abbozzare un itinerario per godere della meraviglia che la valle sa esprimere. La vegetazione è magnifica, con le querce vallonee, gli alberi di fico che resistono all’edera, le orchidee spontanee, la macchia mediterranea e la formazione di rocce da studiare. E poi anche le specie sconosciute, come il gambero Gammarus niphargus salernianus che Inguscio ha scoperto nei pressi dell’acquedotto di Carlomagno. La sorgente è quasi irraggiungibile, perché si trova nell’area che tutela rare famiglie di pipistrelli, sotto l’impervio costone sul quale si erge il campo che nel 1917 servì agli aviatori inglesi per costruirvi un acquedotto parallelo a metà strada tra la Zona Artigianale e il letto dell’Idro.  

Provenendo dalla città dei martiri, una prima tappa può essere la Masseria di santa Barbara, con il muro megalitico che riporta incisioni di navi (ricorrenza che si ripete nell’omonima grotta) dalle finalità non chiare, probabilmente di avvistamento e di difesa, e con la torre colombaia, anch’essa avvolta da un velo di mistero sul suo impiego. Il mistero ricorre spesso, a Otranto, e per questo la città e la sua storia hanno ispirato numerosi capolavori. Lo troviamo anche nella Grotta della Spiga, ancora sulla sponda destra del fiume, probabilmente un simbolo spirituale inciso nella pietra. E poi il Monte Piccioniere, con le cellette scavate all’interno della roccia.

Sulla sponda opposta, non senza difficoltà, si raggiunge lo splendido Monte Lauro Vecchio. Vi si possono ammirare la già citata Grotta delle Navi e la Grotta del Turco, dove c’è una netta riproduzione di un soldato che brandisce una scimitarra. Entrambe le iscrizioni sembrano risalire all’età del Sacco di Otranto, avvenuto nel 1480. L’ultima tappa è la Selva del Turchese, che precede la meravigliosa vista dal Monte sant’Angelo, dove si trova l’omonima chiesa rupestre nella quale il De Giorgi ritrovò alcune iscrizioni votive in greco, probabilmente realizzate dai basiliani. In questo modo saranno passate tra le quattro e le sei ore e l’imbrunire invita a un ultimo bagno nell’Adriatico per ritemprarsi.

*Pubblicato da Salento Review, primavera 2017

Prima del buio, le tre vite di Nathaniel che sta diventando cieco

La sezione pugliese del Gus – Gruppo Umana Solidarietà e il percorso innovativo progettato per un migrante colpito da un glaucoma. E tanti stereotipi smontanti intorno alla cosiddetta “seconda accoglienza”.


Ci conosciamo da meno di cinque minuti e Nathaniel già mi mostra le foto della sua famiglia, in Nigeria. Ce n’è una in cui abbraccia tutti con tenerezza: la moglie Juliana, la primogenita Precious, la piccola Joy e i due figli maschi Prince e Divine. Nathaniel fissa per istanti lunghissimi le foto, le accarezza tenendo il suo smartphone in obliquo davanti a sé. Da pochi giorni ha chiesto a parenti e amici di inviargli le foto che li ritraggono nei posti in cui hanno condiviso quotidianità ed esperienze: vuole imprimere nella memoria volti, luoghi e dettagli per non scordarli mai più, perché presto sarà capace di disegnare con le mani i volti che ama. Vuole farlo perché la sua vista potrà solo peggiorare. Alcuni mesi fa gli hanno diagnosticato un glaucoma a uno stadio molto avanzato e adesso la sua acutezza visiva non supera il 30 per cento.

Quando cerca di parlarmi del suo problema, Nathaniel non lo nomina mai, si emoziona e ripete la stessa formula: «Se dio vuole non sarò cieco, o lo sarò il più tardi possibile, e finalmente potrò rivedere mia moglie e i miei figli, e loro saranno fieri di me».

Al suo fianco ci sono gli operatori dello Sprar (Sistema di protezione per richiedenti asilo e rifugiati) Gruppo Umana Solidarietà (Gus) di Castrì di Lecce e l’accuratezza del programma della società 3T Service (Turismo, territorio e tutela), guidata da Alessandro Napoli con Sonia Gioia. Interpellati dal Gus, i due hanno sviluppato un percorso specifico per Nathaniel, basato sulla loro esperienza personale: Alessandro è diventato cieco da bambino, sempre per un glaucoma, e Sonia è ipovedente.

Le tre vite di Nathaniel

Inventarsi una nuova vita, per Nathaniel, a 46 anni e a più di cinquemila chilometri da casa, era di per sé una sfida, ma data la sua tempra queste difficoltà non bastavano. Si è aggiunta la crescente ipovisione a mettere a rischio i suoi progetti. Mi racconta tutto con il suo ottimo inglese, come se fosse nel bel mezzo dell’azione, e la cosa mi stupisce perché fino a quel momento mi ha dato l’impressione di essere una persona di poche parole. Fino al 2013 la sua sarebbe stata la storia di un piccolo commerciante anglicano del villaggio igbo di Umubochi, a poco più di cento chilometri dall’oceano Atlantico. Viveva con i suoi famigliari nella casa dei fratelli e aveva un emporio con pezzi di ricambio per auto, accessori per l’abbigliamento, prodotti per l’igiene intima e per la casa, cellulari e alimenti in scatola.

Un giorno scoppia una violenta lite con i fratelli per l’eredità di un parente. «La vita da noi ha meno valore di alcune cose», mi dice con amarezza. Il pensiero va alla vicenda del padre, arrestato per aver sparato alla pecora di un vicino perché gli aveva devastato il raccolto: in carcere ha contratto qualche infezione che al suo rilascio gli ha concesso solo un mese di vita. «Ho avuto paura, così ho portato mia moglie e i miei figli nella casa di mia madre e siccome nel mio villaggio non potevo più lavorare sono andato in Libia con un amico».

I due salgono così sul primo dei tanti bus scassati che trovano e arrivano a Tripoli, dove si sistemano in un ghetto gestito da un piccolo boss, dal quale ricevono il permesso di avere un posto dove dormire in cambio di soldi: «Una sweet life che doveva essere pagata con grande attenzione. Bisognava portare sempre tutto con sé e non appoggiare mai niente sui tavoli o sui catini, perché subivamo furti anche mentre ci lavavamo la faccia». Per due volte gli rubano tutti i risparmi e l’ultima decide di andare via. All’autolavaggio dove lavora comincia ad avere qualche problema, gli occhi gli fanno brutti scherzi. Viene visitato da un dottore arabo che trova un occhio compromesso, gli consiglia un’operazione e gli scrive un referto. Nathaniel non capisce la lingua e non segue il consiglio: «Non potevo andare in ospedale perché non avevo documenti e mi avrebbero arrestato, ho molta paura della polizia libica». Intanto nelle sue condizioni viene allontanato dal lavoro e non può mandare soldi a casa, dove cominciano a pensare che stia cercando di sparire.

«Il mio problema in Nigeria non è preso sul serio, è una cosa culturale, finché abbiamo gli occhi dovremmo vederci».

Gli chiedo se di fronte ai dubbi della sua famiglia si sia sentito perso: «No, era nel disegno di dio». Così come dice sia stato dio a fargli avere l’intuizione di potersi imbarcare per arrivare in Italia: «Sentivo che qui avrei potuto almeno capire cosa mi è successo». Così spende i suoi ultimi 950 dinari, circa 600 euro, e convince il suo amico Christian ad accompagnarlo nella traversata. La notte dell’imbarco ha una specie di paralisi, non riesce a muoversi, forse solo per la paura. Il suo amico lo trascina sul barcone, dove sono stipate altre quarantaquattro persone. Dopo diciotto ore di viaggio il mare si agita e cominciano a esserci i primi problemi per la mancanza di aria e di spazio. Anche per questo motivo Nathaniel è immerso per metà in acqua e una donna lo tiene stretto per impedirgli di cadere. Un elicottero della guardia di finanza individua i profughi e invia una motovedetta. Dalla barca delle fiamme gialle gli tirano una corda, lui la vede e vorrebbe afferrarla, ma non ce la fa. Gli altri compagni di avventura ancora sul barcone se ne accorgono e insieme lo issano fino a fargliela afferrare. Nessuno quella notte si è fatto male. Dopo un’altra notte di viaggio, il 16 febbraio 2015 i migranti arrivano a Lampedusa.

Nathaniel è ancora semicosciente. Un uomo di nome Mahmoud lo preleva dalla lunga fila dove si trova per aspettare cibo e cure e lo porta in cima. Quando riceve acqua e cibo scompaiono la rigidità e i dolori. A Lampedusa, e così nel centro di accoglienza in Sicilia dove lo trattengono pochi giorni, riceve un trattamento standard.

Un po’ più gravi sono le responsabilità di chi lo accoglie in un albergo per i rifugiati del Nord Italia, mi racconta, dove è costretto a vivere per alcuni mesi senza potersi muovere né fare nulla. In quella sede consegna il referto del medico arabo e così ottiene due visite mediche senza che il glaucoma sia riconosciuto in tutta la sua gravità.

Di quei sette mesi ricorda l’assenza di luce: la camera in penombra, il bisogno compulsivo di dormire, il cielo di una luce spenta che non aveva mai visto. Ha paura per i suoi occhi, ma non riesce a comunicarlo.

Viene infine registrato come portatore di un disturbo lieve e assegnato alla sede centrale del Gus, a Macerata. Peccato che lo lascino senza guida, così resta nel treno di partenza, perde il cambio, si ritrova a Bari e viene rocambolescamente recuperato dagli operatori di Macerata.  Il Gus lo fa arrivare al centro specializzato per i soggetti vulnerabili a Castrì di Lecce, dove grazie all’Unione italiana ciechi ottiene il bastone bianco. È un nuovo inizio.

«Ho trovato degli angeli»

«Qui ho trovato degli angeli» dice, asciutto, Nathaniel. Il suo cuore è colmo di gratitudine per i gestori del centro. Un’intuizione di un assessore comunale, Diomede Stabile, anche lui disabile, porta Divina Della Giorgia, coordinatrice del progetto per il Gus di Castrì, a contattare gli “specialisti” Alessandro e Sonia. Nathaniel può ora contare su alcune attività che gli permettono di non abbassare la qualità della sua vita e di sfruttare al meglio la vista che gli rimane: passa dalle lezioni di Braille all’uso della tecnologia senza scordare la capacità di risposta alle attività al buio. Riceve, inoltre, una formazione da canestraio, che può garantirgli un inserimento come artigiano nella realizzazione di cesti in vimini con un maestro d’eccezione come l’artigiano Raffaele De Giorgi e frequenta le lezioni di italiano: «La mia testa non vuole memorizzare» si schernisce sull’argomento, ma parla molto bene del suo insegnante, dotato di grande pazienza.

«Siamo i primi a sperimentare un percorso di questo tipo –   esordisce Alessandro Napoli –, non avevamo un modello da seguire, ma principi cui ispirarci. A dieci anni dalla sua approvazione, in Italia non è stato esplicitato il pensiero espresso dalla Convenzione Onu sui diritti delle persone disabili per cui non si decide “Nulla su di noi senza di noi”. Non ci sono disability manager essi stessi disabili come invece è accettato in tutta Europa».


Alla lacuna hanno sopperito relazioni e competenza: «Siamo intervenuti come agenzia turistica dedicata all’accessibilità, perché i servizi e i principi di questa pratica erano assimilabili ai bisogni e alle responsabilità di Nathaniel come cittadino».

In un centinaio di ore Nathaniel apprende a scrivere e leggere in Braille, a usare i supporti tecnologici per disabili della vista con lo smartphone e con il computer, a sbrigare con una benda sugli occhi le faccende di casa e le proprie necessità igieniche senza dover ricorrere all’aiuto di altri. In particolare, ricorda Sonia «è stato un momento importante quando ha rovesciato un secchio d’acqua a terra e ha usato gli altri sensi, come il tatto con il piede, per capire dove si era formata la pozza per poi asciugarla del tutto». Anche Nathaniel parla dell’episodio come di un momento in cui ha capito che non sarebbe diventato «inutile». Questa consapevolezza è stata molto importante, perché, spiega Divina, «anche se gli altri otto coinquilini dei nostri appartamenti lo hanno accolto e un po’ coccolato, adesso lui comincia a fare la sua parte».

Non è finita qui, però, perché un pezzo difficile del suo adattamento sarà il cosiddetto terzo livello, come spiega Alessandro: «Deve prendere coscienza degli spazi dove vive, per questo abbiamo sviluppato percorsi di orienteering nel centro storico di Lecce e in altri piccoli centri come ad Alliste, che è la sede della 3T Service. In questo, è ovvio, Nathaniel ha più difficoltà e deve reggere l’impatto con la vita sociale».

Quando un migrante non è una risorsa, ma solo un uomo

Alessandro ha accennato a diritti e doveri di Nathaniel come cittadino: «Ha un’educazione e una responsabilità esemplari e con lui non ci poniamo da “teacher” come ci chiama scherzando. Abbiamo scelto un rapporto amichevole, orizzontale. L’unico timore che abbiamo è che una volta uscito dal Gus possa risentire dei tre potenziali fattori discriminanti della sua esperienza. Il fatto di non essere un rifugiato, ma “solo” un titolare di protezione umanitaria; la vecchia solfa che ancora tira tanto della discriminazione etnico-razziale e la discriminazione forse più pesante che subiamo anche noi tutti i giorni, quella di essere un disabile».

La domanda istintiva di un cittadino sottoposto al bombardamento mediatico delle dichiarazioni di Matteo Salvini è: «Chi glielo fa fare al Gus e alla 3T Service di seguire un migrante in queste condizioni?». Il cittadino in questione ignorerà che gli immigrati presenti regolarmente in Italia pagano le pensioni di 620mila italiani, per dirne una che tocca il portafoglio. La risposta economica non può essere esaustiva, dunque, stando anche alle ultime rilevazioni. I dati diffusi dal ministero dell’Interno e dall’European Migration Network (Emn), risalenti al 2011, raccontano dell’Italia come del secondo Paese europeo scelto dai rifugiati (40.355 richieste d’asilo) e del terzo per spesa annuale complessiva e pro capite (860 milioni di euro in totale, 21.311 euro a testa). L’ultimo rapporto della fondazione Leone Moressa riporta la spesa stimata dall’Interno per il 2015: 1 miliardo e 162 milioni, cioè lo 0,1 per cento della spesa pubblica italiana complessiva. Costi che non salgono troppo rispetto al 2011, nonostante l’allarmismo da invasione. Anche la spesa pro capite giornaliera sfata un mito della retorica razzista: è vero che questa ammonta a circa 35 euro, ma un terzo è da ripartire per il personale impiegato.

Tolti gli altri costi restano le spese destinate per intero ai migranti, come sottolinea Andrea Pignataro, responsabile nazionale Volontariato, Politiche giovanili e Servizio civile nazionale del Gus e coordinatore dei progetti in Puglia:

«Il cosiddetto pocket money ammonta a circa 3 euro, più 3,5 euro per le spese alimentari. Un aspetto che la retorica non coglie mai è che queste somme rappresentano un valore economico che ritorna al territorio, come gli stipendi ai nostri operatori, che spesso e volentieri sono laureati e altamente qualificati; i servizi, che non sono gestiti da società con sede legale sulla luna; il rapporto che si crea con i commercianti locali, che per esempio ricominciano a vendere alcune schede telefoniche o, in modo meno salubre, alcune marche di sigarette».

«Bisogna contare il contributo per l’affitto dell’alloggio per un massimo di sei mesi, se serve, quando i migranti escono dai nostri progetti – aggiunge Giancarlo Quaranta, operatore legale e sociale del gruppo –, anche quelli sono soldi che ricadono sull’economia del territorio».

Divina Della Giorgia parla del progetto, che ospita nove persone provenienti da Nigeria, Gambia, Senegal, Siria, Bangladesh, Marocco e anche un curdo iracheno. Le persone vulnerabili che sono ospitate qui sono portatrici di diverse disabilità, patologie e handicap visibili e non visibili. Dei nove ospiti attuali, otto godono di protezione per motivi umanitari e solo uno è un beneficiario di diritto d’asilo. Dalla sua apertura nel 2014 sono state ospitate una ventina di persone. Il centro pratica l’accoglienza integrata come filosofia volta alla piena autonomia dei migranti. Molto positivi i risultati raggiunti finora: a menadito e con grande tenerezza Divina, Andrea e Giancarlo mi parlano di un caso di ritorno, con un cittadino afghano che ha deciso di tornare in patria dopo un’operazione delicata. E poi il pakistano che ha aperto un ristorane etnico a Roma, ma anche i due ragazzi assunti dalla pizzeria della piazzetta che si trova vicino agli appartamenti.

Colpisce la normalità nella quale tutto ciò si svolge, una normalità di cui persone ferite nel corpo e nello spirito hanno un grande bisogno. Forse è questa possibile normalità che spaventa alcuni politicanti. Certo al Sud certe cose sembrano più facili, come conferma Pignataro: «Qui l’accoglienza per i nostri progetti è un dato di fatto, non uno stereotipo. I territori dove c’era meno presenza di stranieri li hanno accolti meglio perché magari sono meno saturi. Ma il dato speciale è l’attenzione del Gus alle specificità del territorio che permette un inserimento dolce e questo approccio paga sempre».

Divina chiude il cerchio: «L’Altro. L’incontro e l’esperienza dell’Altro sono la risposta».

Uno sguardo al futuro, contro le politiche emergenziali

La chiusura delle frontiere dei Balcani e la pressione su Turchia e Grecia pongono interrogativi sull’ emergenza che potrebbe colpire di qui a breve proprio la Puglia, includendo anche il possibile intervento militare in Libia. Nel 2015 il tacco d’Italia si è piazzato al nono posto per la presenza di immigrati (dati del ministero degli Interni). Pignataro è nella posizione di poter fare delle previsioni: «Sono reduce da un po’ di tempo passato dalla nostra consorella Gus Albania dove ho incontrato il capo della polizia albanese, la direttrice dell’Unhcr del Paese, la responsabile della commissione Asilo, la responsabile del dipartimento Immigrazione del loro ministero degli Interni e l’ambasciatore italiano. Abbiamo svolto un’analisi sui luoghi dove si vorrebbero accogliere i migranti, Corizza e Argirocastro. L’idea che ci siamo fatti è che la frontiera sia aperta solo al Sud: si entra solo se si richiede asilo politico altrimenti si viene riaccompagnati indietro e non espulsi per andare dove si vuole. Non c’è nessun influsso pericoloso per la Puglia al momento».

«Considero l’accordo che l’Unione europea ha preso con la Turchia molto doloroso, un barattare morti con vivi con un’operazione contraria al rispetto dei diritti umani e della vita. Migrazione politica ed economica in questo senso hanno pari dignità e non si possono mettere quote, occorre una riforma vera. In questo caso esiste solo la distinzione tra umanità e disumanità».

«Per quanto riguarda la Libia, non posso fare stime: in quanto nonviolenti e pacifisti siamo preoccupati per tutto ciò che comporta fare una guerra. Ma se il problema è la cosiddetta invasione, l’Unione europea ha 500 milioni di abitanti. A partire dalla primavera araba a oggi sono arrivate un milione di persone. Penso che un’invasione debba avere numeri differenti, stando ai libri di storia».

Contro l’indifferenza

Ho chiesto a Nathaniel come pensa sarà il suo futuro, visto che i primi sei mesi di permanenza negli alloggi del Gus scadono a maggio. Saranno prorogati quasi con certezza, ma tra un anno cosa farà?

«Vorrei stare con la mia famiglia il più vicino possibile ad Alessandro e Sonia. Vorrei rivedere con i miei occhi la mia famiglia e vivere al massimo delle mie possibilità con un lavoro dignitoso».

Un’umanità condivisa dall’impegno quotidiano del Gus e della 3T Service. Ho conosciuto Nathaniel in occasione della lettura al buio del romanzo Cecità di José Saramago. Mi viene in mente che questa umanità sia la risposta alla domanda di relazione con l’Altro. L’impegno è quello di smentire una considerazione al centro del romanzo: «È di questa pasta che siamo fatti, metà di indifferenza e metà di cattiveria». Contro tutto questo evitare l’indifferenza.

Articolo pubblicato il 14 aprile 2016 sulla Gazzetta del Mezzogiorno on line.

Turismo accessibile nel Salento: luci e ombre

Il Gigante di Felline (Lecce), a pochi chilometri dalla costa ionica, sembra aspettarti da secoli. La sua maestosità respira e trasuda. Grazie alla percezione tattile, tutto il tuo corpo è coinvolto, e nonostante i 14 metri di chioma, i 10 d’altezza e i 12 di circonferenza, ti sembra di stringere tra le braccia una vita fragilissima. Ti sembra di abbracciarlo e che lui ricambi. Colpito dal batterio xylella fastidiosa, questo pezzo di duemila anni di storia del Salento ha reagito positivamente grazie a un innesto di leccino che sembra averlo salvato. Grazie alla larghezza della sua base, ci puoi entrare dentro e sentirti protetto, ma anche suonare la chitarra e fare un piccolo spuntino in compagnia. Con grande generosità, il proprietario del terreno lascia entrare i turisti e coloro che vogliono provare l’esperienza. Una questione di cuore, come quello che sorregge il grado di accessibilità del turismo salentino.

Questa e altre esperienze mozzafiato e multisensoriali nel Salento, Samuele Frasson, 30 anni, consigliere dell’Unione ciechi di Varese, le ha vissute nell’agosto del 2014. La sua associazione ha portato per due settimane 17 persone a godersi l’estate con pacchetti chiari, ma anche piacevoli fuoriprogramma. La loro fortuna è stata quella di entrare in contatto con imprenditori sociali e disabili al tempo stesso come Diomede Stabile ( e Alessandro Napoli ( Grazie alle loro capacità e all’esperienza del territorio, i due hanno imparato a rendere magica un’esperienza che deve ancora esprimere tutto il suo potenziale. «Loro sono la marcia in più dell’accessibilità per il vostro turismo», dice Samuele.

I pionieri del turismo accessibile  

«Diomede è un pioniere del settore – lo presenta Alessandro –, nel 2008 ha vinto il bando regionale Principi Attivi con la sua Anyway Accessalento per realizzare la “Prima guida sul turismo accessibile del Salento”». «Con la loro 3T Service (dove le tre “t” stanno per turismo, territorio e tutela, ndr), dalla piccola Alliste Alessandro e sua moglie Sonia offrono una gamma di servizi e intuizioni importanti per l’accessibilità del territorio», li presenta Diomede, portatore della malattia di Charcot-Marie-Tooth. Sandro e Sonia, cieco totale lui e ipovedente lei, proseguono: «Dopo la nostra esperienza fuori dalla Puglia per vicissitudini private abbiamo deciso di investire su noi stessi improntando la nostra azione verso l’accessibilità nei rispettivi codici». Alessandro è specializzato nel Braille e Sonia nel Malossi. Il loro network comprende alcune delle realtà più attive, come i circuiti Turismetica e Open Blind. Tra le attività principali la collaborazione al progetto No Barrier della Provincia di Lecce, per la quale hanno realizzato delle miniguide in braille e lo sviluppo di materiale tattile a uso mappa in 3d per il network Cittàtralemani.

Dopo lo sviluppo della guida, per la quale sono stati coinvolti 1500 esercizi, con 300 riscontri e un’ulteriore selezione finale, Anyway ha invece ottenuto un passaggio alla Bit di Milano, ha ispirato evoluzioni del progetto in Italia e all’estero e poi, continua Diomede: «offriamo consulenza e formazione alle imprese pubbliche e private e organizziamo corsi di formazione per “Operatori del Turismo Accessibile”». Diomede è intanto diventato consigliere del suo Comune, Castrì di Lecce, e socio del parco turistico-culturale «G. Palmieri» di Martignano, diretto da Leo Rielli.

La mediazione offerta da Anyway e 3TService serve a coprire le carenze di un territorio non sempre all’altezza dei numeri che attrae e a volte culturalmente disattento alle necessità dei disabili. Oltre a individuare i posti giusti per tutte le esigenze, Diomede e Alessandro organizzano visite guidate coinvolgenti, offrendo esperienze tattili nella fruizione di monumenti e altri aspetti della cultura del territorio, dalle doverose visite nel cuore del barocco leccese, ma anche Otranto, Gallipoli e nei posti mozzafiato come Castro oppure nel cuore di eventi come il cartellone della Notte della taranta, vissuta in piena sicurezza. E poi trekking rurali e memorabili fuoriprogramma. Un esempio è quello del picnic sotto il Gigante di Felline, ma anche l’escursione al frantoio ipogeo di Castrì, con degli accompagnatori speciali, cioè il sindaco e gli assessori del Comune. Il trekking rurale per disabili, in particolare, spiega Alessandro, «è stato trascurato in passato, ma le nostre campagne, con piccoli accorgimenti nei percorsi si prestano alla grande sia per disabili della vista che per disabili motori. Offrono paesaggi unici, esperienze straordinarie di conoscenza e di autocoscienza, arricchiscono il potenziale turistico del nostro territorio e non sono legate a una stagione in particolare». «I nostri gruppi per le escursioni non sono mai “chiusi”, ma eterogenei – puntualizza Diomede – perché preferisco che ci sia coinvolgimento anche con i normodotati e che anzi ogni esperienza sia progettata per tutti».

Un Salento da 8 in pagella

La ricaduta di questo impegno? Samuele Frasson: «Assegno un bell’8 in pagella al fantastico Salento, ci tornerò senz’altro, ma è grazie all’impegno di operatori sensibili che le difficoltà sono sembrate più lontane». Giovanni Leoni, 65 anni, presidente dell’associazione La Goccia, di Lecco, è stato in vacanza nel 2011 per una settimana con 40 persone, metà disabili della vista, psichici e motori, e metà accompagnatori. «Il mio voto è di 8/10. Grazie a Diomede abbiamo goduto al meglio di tutti i posti (Castro e Otranto resteranno nel mio cuore), abbiamo vissuto a pieno la vostra Lecce e vissuto tanti bei momenti. Quando hai la possibilità di gestire queste cose al meglio, curare i dettagli della logistica, allora non hai tempi morti e valorizzi il tempo a disposizione. E apprezzi». Fabrizio Marta, 45 anni, disabile motorio, responsabile delle risorse umane al Consorzio servizi sociali di Verbania e autore del blog Rotellando per Vanity Fair: «Sono stato molte volte nel Salento e assegno un 7 complessivo, ma quando nel 2013 Diomede si è occupato delle mie vacanze, è stata l’unica volta che ho trovato una casa privata completamente accessibile e anche vicina al mare come desideravo».

Samuele e Giovanni hanno scelto la grande struttura Residenza Torre Rinalda ( A dire il vero Giovanni aveva scelto un altro albergo. Il proprietario era molto gentile e cercava di venire incontro al meglio alle esigenze dei clienti. Ma alla fine del secondo sopralluogo della Goccia, quando gli operatori erano già era sul treno del ritorno, costernato il proprietario li chiama dicendo che si tirava indietro perché la moglie gli aveva fatto notare che i clienti affezionati avrebbero forse provato fastidio ad avere così tanti disabili intorno. Il lato oscuro del Salento.

A distanza di tre anni da ciascuna visita i due gruppi di ospiti hanno trovato squisita l’accoglienza del residence, che ha via via curato particolari e attenzioni. Il pranzo, per esempio, oltre ad essere ricco e vario, e permettere dunque ampia e ottima scelta agli ospiti con diverse esigenze alimentari, non è più solo un buffet, che rende necessario l’accompagnamento, ma è servito ai tavoli se è il caso. Ed è migliorata anche la possibilità di fruire di tutte le aree della grande struttura, comprese le due piscine per adulti e bambini. Le stanze sono ampie e attrezzate per la disabilità motoria, ma c’è anche una buona assistenza per i disabili sensoriali. I cani guida possono sostare e usare anche il piccolo cortile di cui è dotata ogni stanza. La distanza tra i vari locali e il mare è minima e sempre pianeggiante: un bar, un bazar un’edicola, l’anfiteatro, il centro estetico. Distanza zero tra le stanze e il mare. In spiaggia gli ombrelloni sono in prima fila e dotati di sedie job. Quest’ultimo accessorio è molto presente sulle spiagge salentine. Fabrizio: «Non esisteva neanche in molte spiagge di Rimini o della Liguria e mi ha fatto piacere trovarlo praticamente in tutti i lidi che ho visitato».

Le zone d’ombra

Per tornare al lato oscuro. Oltre alla disavventura con la prima struttura scelta, Gianni è abbastanza netto: «non torneremmo nel Salento perché il viaggio è lungo circa 1200 chilometri e in treno è un calvario per la lentezza e per i disservizi», non può scegliere l’aereo, «e in pullman nelle autostrade è una sofferenza che non vorrei più infliggere al gruppo». Per non parlare del trasporto pubblico locale. Samuele: «Senza la mediazione di Diomede che ci ha trovato una soluzione su misura affittando un pulmino, sarebbe stato impossibile spostarsi». Con i mezzi non è andata bene neanche a Fabrizio: «Tutte le volte che sono venuto ho evitato di guidare io perché ero con amici. Quando ho provato a venire da solo, ho dovuto rinunciare. Anzitutto perché ho capito che senza auto nel Salento non vai da nessuna parte, sembra essere un fatto culturale, e poi perché non si trovava nessuna auto a noleggio attrezzata per me. Tranne qualcosa di molto complicato nei pressi di Bari. Insomma, niente da fare. Eppure io viaggio tantissimo».  C’è anche altro, per Fabrizio, che ha esplorato quasi tutto il litorale salentino: «Il mio 7 è per la costa adriatica. Va detto che le condizioni morfologiche, la pianura, l’aerosità e persino la pietra dei basolati dei vostri centri storici aiutano molto, oltre alla naturale inclinazione per l’accoglienza. Ma il mio voto si trasforma in 4 se parliamo dello Ionio, eccetto le “Maldive” (il litorale di Pescoluse, ndr). Da quel versante sono chiaramente interessati ad altro ed è difficile rendere accessibile il sistema».

Dieci milioni di potenziali clienti

La Puglia deve fare molto per tentare di presentarsi come regione accessibile e non solo dal punto di vista delle strutture di accoglienza. I numeri sembrano interessanti: secondo un’indagine di Europcar-Doxa nel 2015 questo turismo riguarda circa dieci milioni di persone, oltre il 16% delle famiglie guardando solo all’Italia, che se solo trovassero servizi adeguati varrebbe 27,8 miliardi di euro. L’1,75% del PIL nazionale. Secondo il Libro bianco sul settore, pubblicato nel 2012, la risposta della Puglia è stata di soli cinque progetti completi attivi. Il Libro bianco, prevede azioni di monitoraggio e di responsabilità politica, economica e sociale.

Puglia For All

 La Regione ha attivato il primo tassello, con il progetto di monitoraggio e censimento Puglia For All. Promosso dall’agenzia regionale del Turismo PugliaPromozione, in attuazione degli obiettivi strategici dell’assessorato regionale, è stata condotta una rilevazione delle informazioni relative all’accessibilità delle strutture ricettive pugliesi, affidandone il servizio alla società specializzata Village4All, che ha vinto l’apposito bando pubblico. “Da progetto, – si legge nella relazione di Puglia Promozione – il numero di strutture ricettive da monitorare è 400, di cui 100 nel Gargano e Daunia e 300 divise tra Puglia Imperiale, Bari e la Costa, Valle d’Itria, Magna Grecia Murgia e Gravine e Salento. Hanno risposto alla call Puglia For All, lanciata dall’Agenzia da aprile 2015, per la selezione delle strutture da rilevare, circa 300 strutture alberghiere ed extralberghiere.  Sono state monitorate effettivamente, alla data del 31 dicembre 2015, 250 strutture ricettive tra alberghi, affittacamere, agriturismi, campeggi, case e appartamenti per vacanze, case per ferie, motel, ostelli, residence, villaggi albergo”.  Il monitoraggio, non ancora completo, è stato poi aggregato da seminari professionalizzanti per il settore e affiancato da altri progetti di sensibilizzazione come il già citato No Barrier della Provincia di Lecce. “Il risultato delle rilevazioni permetterà di restituire alle strutture visitate anzitutto una scheda tecnica e un testo descrittivo con tutte le informazioni sull’accessibilità e l’eventuale piano di miglioramento.

Territorialità e problem solving

 Gli operatori presenti sul territorio non nascondono le loro preoccupazioni: «Siamo ancora in una fase di monitoraggio?» si domanda Alessandro Napoli, che auspica misure vincolanti per adeguare il tpl e attrezzare le stazioni, ad oggi prive di ascensori, elevatori con le batterie scariche se presenti, e rampe. Diomede Stabile: «Se in qualche modo, grazie al territorio pianeggiante, i disabili motori se la cavano, non è possibile al momento usufruire autonomamente della cultura, ma anche della vivibilità cittadina per i disabili motori. Non ci sono mappe tattili, o quelle superstiti non si trovano in punti uniformi dei comuni, tipo vicino al Municipio». Molto si sta lavorando nel settore della ristorazione, con l’impegno di 3TService, che ha realizzato menù in braille e organizzato cene al buio per sensibilizzare alla tematica; e Anyway opera nella formazione degli attori che animano il comparto.

Il nodo scorsoio dei trasporti

 È evidente che il vero nodo critico riguarda il sistema trasportistico. L’aereo non è sempre possibile per i grandi gruppi, per esempio. E qualora lo diventasse, bisognerebbe adeguare il servizio navetta dagli aeroporti più vicini fino alle località di interesse. Il muro del pianto è rappresentato dai treni. Le promesse sul Frecciarossa fino a Lecce dovrebbero concretizzarsi a breve, ma resta l’incognita del tratto Termoli-Lesina, vera spada di Damocle sugli audaci che tentano di guadagnare l’ingresso in regione. E poi taxi e noleggio auto: costi contenuti e comodità di tutti, se non proprio piena autonomia, sarebbero dietro l’angolo. Basterebbe farlo capire agli operatori. Altrimenti, come tutti gli intervistati dicono, si continua a guardare alla Danimarca e alla Spagna per l’estero; al Piemonte, all’Emilia Romagna e alla Toscana in Italia.

Proprio per tutti

«Un peccato!», dicono all’unisono Alessandro e Diomede, perché riprogettare la vivibilità delle città e del turismo includendo tutti porterebbe molti benefici. Anzitutto la destagionalizzazione, perché non tutti amano il caos antropico dei mesi caldi, senza contare la possibilità di realizzare eventi imperdibili come il Carnevale di Martignano proposto dal Parco “Palmieri”: carri che proponevano uno sguardo positivo sulla disabilità e sul riuso dell’ausilio, strade messe in sicurezza e postazioni che permettono di far godere la festa anche ai malati di sla. E poi la comodità: una rampa è apprezzata anche dalle madri con i passeggini o dagli anziani. E la tecnologia può far molto, nelle smart cities, per i disabili sensoriali. Un nuovo modo di guardare. Multisensoriale, appunto. 

Viaggio negli alloggi popolari a Milano

Come nascono le tensioni contro gli sgomberi degli alloggi occupati abusivamente a Milano? Come si alimenta l’esasperazione di italiani e immigrati? Come si strumentalizza il bisogno? Un ragionamento oltre le barricate

Andrea Aufieri, 31 ottobre 2014

Anatomia di uno sgombero

Quello di via Tracia 5, a Milano, è uno come tanti altri. Un edificio popolare di proprietà Aler (Azienda Lombarda Edilizia Residenziale) nel quartiere Selinunte della zona 7. E quella del 14 ottobre è stata una giornata di ordinaria follia. Con Giulia Crippa, del Sindacato Unitario Nazionale degli Inquilini Assegnatari (Sunia), siamo arrivati poco dopo la partenza di una volante della polizia. Nella notte qualcuno ha sfondato una lastra che impediva l’ingresso in un alloggio sfitto al piano terra e ha fatto entrare una donna rumena con un bimbo. La mattina seguente, quasi a mezzogiorno, forse sempre le stesse persone hanno rotto gli infissi di un balcone al piano rialzato, poi la solita lastra, e fatto entrare ancora una volta una mamma incinta con i suoi tre bambini. Tra l’esasperazione degli altri inquilini “regolari”, la polizia ha potuto solo registrare l’effettiva appartenenza dei bambini alle loro madri. Ci vorrebbe un assistente sociale per accompagnare l’uscita delle donne, e anche una sistemazione alternativa per loro, ma da tempo le occupazioni “in flagranza” non permettono di recuperare l’alloggio perché figure come le loro costano e non coprono gli orari caldi come quelli notturni. Così non si è vista l’ombra di un assistente per tutta la giornata. Alcuni rom hanno portato fuori i detriti delle lastre rotte. Qualcun altro ha fatto arrivare una lavatrice nell’appartamento occupato per primo. Poco dopo un carrello con un materasso a due piazze ha fatto capolino dal cancello dell’edificio: in un primo momento il ragazzo che lo trasportava è tornato sui suoi passi, visto che gli abitanti contrariati stavano occupando il piazzale interno. Poi, però, ha deciso di entrare facendo spallucce. Gli inquilini protestano, ma sono quasi impotenti. Qualcuno, intanto, ha fatto le telefonate giuste. In poco tempo sono arrivati dei tecnici dalla Regione, il coordinatore regionale del Sunia, Francesco Di Gregorio, e il coordinatore degli ispettori di Aler, Ferdinando Greco. Con molto senso pratico, dopo aver scambiato con loro parole poco cordiali, Greco ha buttato fuori le occupanti. Fermi sul piazzale gli inquilini hanno applaudito. Gli occupanti hanno lanciato accuse gravi: dicono di aver subito grossi furti dalle forze dell’ordine che li hanno cacciati dai campi che occupavano e per questo non possono permettersi una casa. Nessuno si è curato più di loro e pian piano sono andati via. Torneranno. Ne sono sicuri gli inquilini, che intanto continuano a chiedere interventi nelle loro case e a fare presente che ci sono molti altri abusivi nel palazzo. Il 27 ottobre, due furgoni dei carabinieri hanno eseguito uno sgombero programmato, portando via altre due famiglie rom. Un inquilino regolare si concentra poi su altri problemi del palazzo, lamentandosi perché l’Asl non ha voluto mandare nessuno a ispezionare i danni dei piccioni sul tetto: «Ci hanno risposto che per Aler non escono, allora la prossima volta diremo che ci sembra di vedere un cadavere. Vedrete come arriveranno, dopo la storia del marocchino morto nella scuola abbandonata». Greco ha provato a tranquillizzare gli animi spiegando di avvisare direttamente il suo ente per questo tipo di problemi. Intanto sono arrivati anche gli agenti della polizia locale, che hanno verbalizzato l’episodio e hanno promesso di ripassare la sera per assicurarsi che le donne non tornino negli appartamenti. Difficile che occupino di nuovo gli stessi alloggi, perché intanto Greco ha fatto arrivare gli operai delle ditte convenzionate per richiudere tutto. A quel punto è ricomparsa la signora Sabina, portiere Aler dell’edificio. Non ha preso una posizione netta perché ha paura: dicono che il marito sia stato spesso minacciato da quelli che gestiscono il racket degli abusivi, così non denuncia le situazioni se non sono gravi. Non si può darle torto: sui quotidiani si legge troppo spesso di aggressioni ai custodi.

Poco dopo è cominciata la girandola dei comunicati: l’azienda elogia l’azione decisa ed efficace degli ispettori, senza però dire che è stato il coordinatore a gestire tutto; l’assessore regionale Bulbarelli ha elogiato l’intervento nonostante la colpevole assenza dei tecnici comunali e degli assistenti sociali. Il consigliere comunale Pdl Riccardo De Corato ha voluto sottolineare che un solo ispettore di Aler ha risolto problemi mai che i funzionari dello stato non hanno saputo gestire.

La moda dell’abusivismo

Nella nota del 24 ottobre, Aler dà conto del primo trimestre di attività della sua «task force anti-abusivi». L’azienda specifica che «in quanto proprietaria degli immobili non può autonomamente allontanare gli occupanti, poiché in molti casi è assolutamente indispensabile l’intervento delle forze dell’ordine e/o degli assistenti sociali». Non è quello che è accaduto in via Tracia. Nonostante questa puntualizzazione, infatti, sono stati 111 gli alloggi recuperati con il solo intervento della task force dal 30 giugno al 30 settembre. La task force è dovuta intervenire ben 943 volte e gli alloggi sono stati recuperati in 516 occasioni.  Per contro, ben 197 volte le occupazioni sono andate a buon fine per il mancato intervento delle forze dell’ordine e 148 volte per assenza di assistenti sociali. «A San Siro occupare è diventata quasi una moda – dice Giulia Crippa – e comunque sgomberare un alloggio può arrivare a costare anche diecimila euro:  ci vogliono l’assistente sociale se in presenza di donne e bambini, l’ispettorato Aler, la polizia, il veterinario se ci sono animali domestici, l’ambulanza per eventuale soccorso medico e poi fabbri e tecnici per aggiustare gli infissi e le serrature e rimontare le lastre. Magari con quei soldi si possono sistemare altri alloggi e gli impianti per la luce e il gas».

Gianni Belli, segretario del Comitato Inquilini Milano, fa notare che «anche se questi sono rom e stanno antipatici a tutti» l’emergenza sociale va vista anche dalla parte degli occupanti: «In zone come quella di Lorenteggio c’è un passaparola molto forte riguardo agli alloggi sfitti da occupare, perciò se uno vive nel campo di via San Dionigi preferirà sempre una casa malmessa a un posto che può essere paragonato alla fogna».

I ghetti di Lorenteggio

Non è un caso che siano San Siro, nella zona 7, e Lorenteggio e Giambellino, nella zona 6, a essere presi di mira più spesso dagli abusivi: vi si trovano i palazzi più antichi, realizzati nel ventennio tra il secondo dopoguerra e gli anni del boom. E ci sono anche numerosi alloggi sfitti e pericolanti che in pochi vorrebbero. In questo modo si creano veri e propri ghetti: dove ci sono i palazzi messi peggio, le famiglie rom si adeguano, e arrivano fino al delimitare dei giardini di via Odazio, all’incrocio con via Segneri. Pochi passi più avanti ci sono le attività sociali della Casetta Verde, organizzate dal comitato di quartiere, dove la situazione sembra più pacifica. Rom e italiani semplicemente si ignorano, almeno finché possono. Altre volte finisce a sassate. Proprio in via Segneri c’è uno stabile composto da novanta alloggi e occupato per intero da abusivi, contro i quali gli abitanti regolari hanno consegnato un esposto in procura. Via Segneri incrocia proprio con il civico 181 di via Giambellino. Lì due stabili del complesso, sessanta appartamenti, sono puntellati e inagibili da anni. Ma fino a quest’estate le occupazioni andavano avanti, fino almeno al crollo di un balcone ad agosto. Adesso s’intravedono ancora allacci elettrici esterni, qualche neon e le immancabili parabole. Si attraversa via Odazio e ci si trova in un altro mondo: gli alloggi popolari “a schiera” di Villaggio dei Fiori. Prima ancora, altri edifici fortunati mostrano una sistemazione strutturale, dall’intonaco ai comignoli non più in amianto. Poi c’è la serie b, con una mano di vernice che non copre muri ammuffiti e cadenti. E c’è la serie c, che non si “merita” neanche quella e che ha seri problemi con l’abitabilità e con l’amianto.

Continua Belli: «Una buona politica sociale non permette i “campi di concentramento” perché, o si vede la città come un complesso di segregazioni o bisogna affrontare adeguatamente i problemi, pianificando la seconda accoglienza per gli immigrati, favorendo l’inserimento lavorativo per tutti, facilitando la frequenza delle scuole e prevenendo la microcriminalità».

Francesco Di Gregorio, spiega: «Chi occupa un appartamento dovrebbe pagare una quota molto vicina a quella prevista dal normale mercato degli affitti, ma la stragrande maggioranza delle occupazioni è fatta da famiglie in condizioni critiche. Se la loro condizione viene in qualche modo ufficializzata con il pagamento dell’indennità di occupazione, gli occupanti perdono anche il diritto all’assegnazione di un alloggio per cinque anni».

«L’abusivismo si contrasta assegnando le case»

A Milano sono circa ottomila gli alloggi sfitti. Un “patrimonio” di questa portata attira molta gente: al Sunia stimano in circa quattromila le occupazioni in corso. Inoltre, le cifre che dovrebbero pagare gli occupanti pesano sul bilancio Aler: «Se il Comune scrive in bilancio cifre che deve riscuotere in teoria, come il canone e le utenze, e che in effetti non recupererà mai – continua Di Gregorio – si comprende come i gestori si facciano carico di costi enormi e di pochi ricavi».

Belli, però, aggiunge: «In questo modo Aler deve stare attenta a dove mettere queste cifre. Un credito esigibile va letto come passivo? La situazione è scottante e va in questo senso l’ingaggio di aziende di riscossione crediti da parte di Aler, che mira a recuperare circa il 20% del dovuto».

Giulia Crippa introduce quella che è la strada da seguire: «L’unico modo efficace per combattere le occupazioni abusive degli appartamenti è assegnarli». Cosa affatto semplice a Milano, anzitutto perché la città affronta una fase di transizione: dopo sei anni di gestione Aler, il Comune opererà in proprio, assegnando il compito alla municipalizzata Metropolitana milanese (Mm). Quest’anno le graduatorie cittadine hanno permesso di assorbire 1177 aventi diritto a fronte di 23388 domande. La situazione si è aggravata rispetto a due anni fa, perché nel 2013-2014 la Regione Lombardia ha reso indisponibile per il Comune il superamento della quota delle assegnazioni in deroga. Secondo i dati della direzione centrale Casa e Demanio, sul totale degli alloggi 997 sono stati assegnati attraverso la graduatoria normale, 180 sono stati impiegati per mobilità abitativa e 437 in deroga, per un rapporto tra deroghe e assegnazioni del 37,13%. Le assegnazioni in deroga colpiscono anche quelli che sono stati sfrattati e che dovrebbero vedersi facilitato il passaggio da casa a casa, per effetto del decreto Lupi: sono in attesa 263 aventi diritto, tra cui 149 sono nuclei famigliari con sfratto eseguito e 114 sono nuclei che vivono in condizioni improprie, antigieniche o di grave disagio sociale.

La fase è transitoria, si diceva, e deve tener conto del “Piano casa” del governo Renzi, che ha stanziato 450 milioni per ristrutturare alloggi sfitti in tutta Italia e ha assegnato alla Lombardia una quota che permette l’adeguamento di circa 600 alloggi. A questi si aggiungeranno entro fine anno i 180 alloggi promessi dalla Regione e i 700 promessi da Aler, per un totale di 1480 appartamenti disponibili entro il 2015.

Una nota del Sunia di Milano però afferma che: «I piani di ristrutturazione di appartamenti annunciati sia da Aler che dal Comune, oltre a essere in forte ritardo, sono molto insufficienti per il bisogno a cui debbono rispondere».

La piaga degli sfratti per morosità è un capitolo a parte e ha una geografia sempre più estesa in città: si stima che siano 12mila, eseguiti con una media di 7-8 al giorno con l’impiego della forza pubblica. Seicento famiglie hanno un’assegnazione di case popolari, di cui la metà già con sfratto eseguito, senza che sia avvenuto il passaggio da casa a casa. Gli sfratti eseguiti con l’intervento della forza pubblica, secondo i dati della prefettura di Milano, sono stati 1818 su 11525 richieste nel 2013. Quest’anno le richieste sono salite a 18mila, l’80% delle quali a causa di morosità. «La morosità – dice Di Gregorio – oscilla dal 30 al 40%, più bassa nelle case Aler e più alta in quelle di proprietà del Comune».

«Il decreto Lupi sulla morosità incolpevole – aggiunge Belli – permetterebbe di graduare gli sfratti e garantirebbe il passaggio da casa a casa, ma per adesso questa pratica è pura fantascienza».

La banda del buco

In questa situazione il Comune ha etichettato come fallimentare la gestione di Aler e proverà a far da sé. Ma con quali soldi? Le stime del Sunia dicono che se si dovesse intervenire seriamente sul patrimonio del Comune e di Aler ci vorrebbero circa tre miliardi. «Per salvaguardare il patrimonio complessivo servirebbero interventi strutturali anche per mettere a norma o abbattere condomini come quelli che si trovano al parco Lambro, costruiti quando l’industrializzazione dell’area aveva abbassato il livello del falda acquifera, che adesso è diventata una minaccia anche per l’assenza di un polo industriale».

Gravato da tasse e costi sociali, il bilancio di Aler si è fatto ingombrante anche per le pressioni della Regione, arrivando a 350 milioni. Secondo Di Gregorio «basta dare uno sguardo ai processi in corso. Dando vita a società come Asset, che si occupa della valorizzazione del patrimonio, e Csi, che si è occupata del sistema di riscaldamento, insieme ad altre partecipate, si è proceduto alla costruzione e alla gestione di immobili facendo investimenti che si sono rivelati sbagliati».

«Asset – prosegue Di Gregorio – gestisce la costruzione e la vendita, moderata e non, di edifici costruiti sotto varie pressioni, per esempio di enti come la fondazione Enpam (Ente Nazionale di Previdenza e Assistenza dei Medici e degli odontoiatri) e acquistati poi solo in parte, con grossi oneri per l’azienda, come avvenuto a Pieve Emanuele. Poi sono evidenti i problemi su quanto è stato costruito con tempi lunghi e costi elevati: è successo spesso che le ditte che dovevano costruire alloggi a canone moderato sono fallite, a scapito anche della qualità degli appartamenti».

Belli fa poi presente che la ristrutturazione degli appartamenti potrebbe avvenire con vecchie risorse come i fondi Gescal, fondi per la Gestione Case dei Lavoratori, «ma questi hanno avuto una storia travagliata e mi risulta che saranno piuttosto impiegati per pagare gli arretrati dei dipendenti Aler».

Con un buco ingombrante sono cominciate le assenze e le mancate manutenzioni. Un problema che poteva essere almeno in parte tamponato dalle autogestioni: il comitato del condominio chiama una ditta che può occuparsene e Aler poi paga.

Stefano Chiappelli, segretario provinciale del Sunia, spiega: «Il Sunia ha lavorato per favorire le autogestioni, infatti l’ultimo accordo è stato con Aler quello che determina i pagamenti alle imprese fino al settembre 2014, eliminando i forti ritardi e i problemi di liquidità delle imprese che hanno rischiato di licenziare il personale non ricevendo i soldi da Aler. C’è poi un ulteriore scoperto con tutte le imprese che lavorano a vario titolo con Aler e non ricevono i pagamenti della loro fatturazione. La Regione solo da poco ha stanziato 66 milioni per pagare i fornitori e avviare parte della manutenzione oltre che tenere in piedi l’azienda».

C’è però chi pur avendo realizzato progetti funzionali ha dovuto chiudere il comitato di autogestione. È il caso del Lope De Vega 1-27, presieduto da Romano Zeppilli, più volte finito nel mirino dei gestori del racket: «Un gioiellino. Il nostro complesso era diventato meglio di quando lo avevano costruito. Abbiamo chiuso per morosità, ma soprattutto per mancanza di fiducia da parte dei gestori. E oltre alla manutenzione ci siamo occupati anche di contrastare fortemente il racket dell’abusivismo e di ascoltare i coinquilini».

«Si stava meglio quando c’erano gli squali»

Qualcuno il comitato non ha neanche la possibilità di realizzarlo, come da legge regionale 27, ed è stanco di subire: le occupazioni, gli allacci abusivi, la perdita degli spazi comuni perché sono diventati presidio dei delinquenti, persino il furto di furgoni il cui pagamento rateizzato è ancora in corso. Un’aggiunta sensibile allo squallore degli edifici, all’umidità che sta rovinando tutto e agli scantinati cedevoli, dove qualche anno fa avevano anche realizzato una vera e propria coltura illegale di marijuana, con tanto di lampade che provocavano continui blackout e pesavano sulle utenze di chi l’affitto con difficoltà lo ha sempre pagato. È il caso di via Recoaro 4, ancora nella zona di Giambellino. Gran parte degli inquilini regolari stanno valutando con un avvocato le modalità per uno sciopero dell’affitto o del pagamento delle utenze. Vorrebbero che Aler effettuasse i servizi e le manutenzioni necessarie, che gestisse la delicata questione della sicurezza, tenendo fede agli impegni spesso dichiarati del raddoppio degli ispettori e della residenza fissa di uno o più custodi. Nello stabile la situazione è esplosiva. Ci abitano molti abusivi, gran parte dei quali hanno atteggiamenti intimidatori nei confronti delle altre persone. Ci sarebbero un capofamiglia rom che ha una certa influenza sugli altri e c’è anche un italiano che insieme a un marocchino organizzerebbe le «spaccate» per rimuovere le lastre dalle porte e permettere così agli abusivi di impossessarsi degli alloggi. La gente è terrorizzata da queste persone. La proposta di Matteo Salvini di impiegare l’esercito per liberare gli appartamenti li alletta molto e vorrebbero almeno parlare con lui. Così si alimenta il gioco dello scambio elettorale, dove una soluzione come quella prospettata dal leader leghista sembrerebbe più efficace di una soluzione sociale. «Si stava meglio quando qui abitavano gli squali, perché a casa loro si comportavano da signori» è l’epitaffio sulla morte civile del quartiere: un inquilino si riferisce al periodo in cui nello stesso edificio abitavano i boss della generazione di Renato Vallanzasca, che per altro era di casa al Giambellino.

Gianni Belli commenta a titolo personale l’ipotesi di protesta: «A parte la discutibile situazione strutturale dello stabile, che potrebbe far pensare a situazioni più drastiche come l’abbattimento e la ricostruzione di alloggi più dignitosi, è incredibile che in sei anni nessuno, dai proprietari fino alle forze dell’ordine e a ogni tipo di istituzione non si sia voluta curare della condizione di questi palazzi. Un paese civile piuttosto che pensare all’esercito dovrebbe provare la strada di una corretta funzione sociale, allontanando i soggetti pericolosi e ripristinando la legalità senza buttare in mezzo alla strada persone senza possibilità economiche».

Anche Chiappelli è piuttosto allarmato dalla situazione di via Recoaro: «In passato gli scioperi degli affitti hanno sempre funzionato, ma viviamo in tempi difficili e una protesta di questo tipo rischierebbe piuttosto di far passare il concetto di una casa intesa solo come qualcosa di dovuto per la quale non ci si assume alcuna responsabilità. Il Sunia ha proposto alla Regione una misura ulteriore per finanziare Aler, destinandole anche l’1% del bilancio, almeno per rendere la situazione più sostenibile. La Regione si è limitata a dire che entrerà nella dinamica».

Morosità e pagamenti parziali: come li conta l’Aler?

A cosa va incontro un inquilino che decide di non pagare l’affitto? Spiega Di Gregorio: «In teoria dopo il mancato pagamento del terzo bollettino consecutivo diventano morosi». Molte persone, un numero alto ma non quantificabile, decide invece sempre più spesso di pagare solo il canone, solo le utenze o una parte di entrambe le spese. Questo comporta molti problemi: «I pagamenti devono essere effettuati solo mediante avviso (Mav) – prosegue Di Gregorio – con un bollettino bancario. Questi comprendono ora sia il canone che le spese, che sono quindi diventate inscindibili. Sempre in teoria un inquilino non potrebbe dunque effettuare pagamenti parziali, ma siccome questo succede spesso per difficoltà economiche, dove inviare i soldi? Non ci sono numeri di conto corrente disponibili, quindi si invia denaro agli uffici Aler e in sostanza quando arrivano questi sono indirizzati a un fondo e Aler li incassa senza aver potuto specificare per quale motivo li ricevano». Il fondo cui fa riferimento Di Gregorio «non è ben definito e comunque non registra il versamento come pagamento di spese o canone, ma come entrata non specificata». Solo in un momento successivo, a fronte delle richieste di pagamenti da parte di Aler: «Se l’inquilino ha tenuto le pezze giustificative dei pagamenti potrà specificare i motivi per cui ha effettuato versamenti parziali».

Interpellata per avere dei chiarimenti riguardo al fondo, Aler ha risposto tramite il suo addetto stampa: «Il contratto di locazione prevede espressamente che il metodo di pagamento sia quello stabilito dall’azienda e non è prevista altra modalità». Aler si riferisce al Mav, appunto. Tuttavia, «i Mav possono essere oggetto di rateizzazione tramite una specifica funzione che le filiali possono gestire in relazione alle specifiche necessità dei clienti qualora gli stessi, non potendo per varie ragioni effettuare il pagamento di quanto richiesto alle scadenze previste, si rechino presso le stesse segnalando tale problematica». In tal modo, «i pagamenti parziali (rateizzati) degli utenti non corrono il rischio di non venire riconosciuti e non attribuiti agli estratti conto degli utenti», ma qualora gli inquilini usino uno strumento di pagamento diverso, «quindi una modalità che non consente l’aggancio in maniera automatica del pagamento effettuato dall’utente, in funzione dei dati identificativi dello stesso — come il codice dell’unità immobiliare o il codice del contratto — potrebbe capitare che il pagamento non venga attribuito immediatamente a colui che lo effettua. Ciò capita per esempio quando qualcuno effettua il pagamento di quanto richiesto con le fatture in misura parziale, tramite bollettini postali o bonifici bancari, e negli stessi non vengono indicati correttamente tutti i dati che consentono all’azienda di individuare il soggetto che sta effettuando il pagamento». Questo accadrebbe anche perché «sui bollettini postali spesso i riferimenti al contratto mancano e pertanto non è possibile attribuire all’estratto conto dell’utente il pagamento e anche il nome e cognome non sono spesso leggibili». Dunque, «solo quando un utente si presenta per effettuare le verifiche della propria posizione economica e vengono presentati anche i bollettini postali, da lì si può effettuare l’attribuzione all’estratto conto dell’utente delle somme pagate, ma non attribuite all’atto dell’incasso».
Le transazioni “parziali” sono effettuate  da alcuni utenti tramite «un conto corrente postale che Aler mantiene attivo in quanto, in passato, per alcune tipologie di addebito veniva emesso il bollettino postale» e  «i pagamenti “non attribuiti” vengono memorizzati utilizzando un codice utente apposito fin tanto che il pagamento non venga attribuito all’utente tramite un’operazione che viene definita “giro pagamento”». In definitiva dall’azienda fanno sapere che «non possiamo conoscere le motivazioni per le quali gli utenti decidono di effettuare un versamento parziale rispetto a quanto richiesto; se i pagamenti parziali non vengono attribuiti all’utente che ha effettuato il versamento si crea all’atto dell’incasso un movimento contabile che rileva l’incasso e il corrispettivo “debito nei confronti di inquilini diversi”».  Non è chiaro, dunque, di quanti soldi si tratti, né come o quando questi siano impiegati.

«Più che a Scampia siamo in uno slum»

«In tutto il nostro territorio ci sono almeno altre 400 costruzioni come quella del Giambellino 181, dov’è caduto il terrazzo. Più che a Scampia per l’insicurezza sembra di stare in uno slum: i nostri palazzi sono messi male e la gente si arrangia». Così racconta Gabriele Rabaiotti, presidente della zona 6. «La situazione è pesante ed è dovuta ad abbandono e isolamento, si soffre l’assenza delle istituzioni.  E credo che questa cosa dal punto della responsabilità pubblica sia molto grave».

«Il nostro bilancio — prosegue — è di circa 100mila euro, l’anno scorso è stato di 83mila. Siamo 155mila abitanti. È chiaro che non possiamo intervenire sulla questione della casa. Ma abbiamo concentrato tutte le attività ricreative nei quartieri popolari: la Festa dei vicini e il cineforum “Scendi, c’è il cinema”. Diamo un contributo per l’organizzazione delle feste nei giardini dei condomini. Due anni fa c’è stato un bando con uno stanziamento di 15mila euro al quale hanno partecipato le associazioni di quartiere». Tra i progetti sostenuti dalla zona: un laboratorio di quartiere al Giambellino-Lorenteggio che si tiene in un edificio popolare; i corsi di italiano per stranieri, di fotografia, di ascolto per le famiglie dove si può trovare un  sostegno per tutto, anche per la manutenzione. Gli interventi per il sostegno all’abitare sono stati differenti e provengono dal Comune, dalla Regione o dal Governo: 70mila euro destinati dall’assessorato alla Casa, che sono partiti da pochi giorni. In via Lope de Vega due ex insegnanti lavorano come volontarie per insegnare l’italiano agli stranieri. «In via Borsi – prosegue il presidente della zona – abbiamo attivato un progetto con i custodi sociali per un consultorio di sostegno e orientamento. In zone come via Santi proseguiamo la messa in sicurezza o lo smaltimento dell’amianto, quando il cantiere si era fermato da due anni. Abbiamo anche il progetto di prossimità per le famiglie del quadrilatero Aler intorno a via Solari. Qui si realizzano cantieri per la ristrutturazione interna, il monitoraggio dell’andamento dei lavori del cantiere edilizio e attività culturali dello Spazio Abitare Solari40». A stretto giro, alcune migliaia di euro dovranno essere spese per le ristrutturazioni di molti stabili in via Lorenteggio (60mila euro) e via Ovada 38-36 (40mila euro per 12 mesi). «Le attività in via Giambellino saranno orientate a definire con gli stessi abitanti il progetto di recupero e qualificazione integrata del quartiere. Abbiamo registrato l’impegno del Comune a metterci 15 milioni di euro solo a patto che Regione e Aler facciano lo stesso. Questo nonostante quegli stabili siano solo di Aler». Questa trattativa è realistica ed è ancora in corso.

Il terzo paradiso

Il Superstudiopiù è stato al centro della “Milano da bere” come studio fotografico di punta della moda anni Ottanta. Con il declino della centralità milanese è passato in secondo piano anche il palazzo,che resta ancora al centro delle attività culturali cittadine. L’edificio è nella Zona 6, e i quattro chilometri che lo separano da via Danusso potrebbero tradursi in una distanza ancora più grande da colmare dal punto di vista della qualità della vita. Eppure qualcuno ha pensato che per fare rivivere lo studio verso Expo ci volesse qualcosa che esprimesse concretamente la volontà di “coltivare la città”, come recita lo slogan del progetto Superortopiù. Gli apprezzati ortisti dei novantaquattro giardini di Barona, in particolare i pensionati di via Danusso, hanno curato quello che, dall’idea di un giardino artistico, si è poi trasformato in un vero orto sociale. Dallo scorso aprile, per due o tre volte a settimana, alle prime luci del mattino un piccolo gruppo di signore dei quartieri popolari arriva per prendersi cura dell’orto: annaffiare, potare,c sradicare l’erbaccia. E poi raccogliere i frutti rigogliosi che l’orto concede per portarlo alle famiglie dei loro complessi che più ne hanno bisogno. Tina Monaco, presidente dell’associazione Coaas (Comitati e Associazioni per l’Autorganizzazione Sociale), Lucia Giannattasio, dell’autogestione di via Franco Russoli e Annapaola Abatangelo, della Gestione Autonoma Cittadini di Barona, raccolgono melanzane, cetrioli, finocchi, ottimi broccoli, bellissime fragole, cardi, peperoni, peperoncini, verze, zucchine basilico e una quantità sorprendente di spezie (timo, maggiorana, sedano, origano, salvia), pomodori – dei quali sono parecchio ghiotti anche degli uccelli “strani”, dicono, che se colti in flagrante “rischiano lo spiedo”. Ogni giorno le donne, e ogni tanto qualche uomo – comunque un numero ristretto di persone accreditate – raccolgono diversi chili di frutta e verdura che poi ripartiscono in alcuni pacchetti di carta e trasportano fino in casa di chi gliene fa richiesta per necessità.

«Il Coaas si relazionerà con professori ed esperti di ecologia a tutti i livelli – spiega Lorenza Daverio, tra le responsabili del progetto – si creeranno sinergie tra esigenze concrete e teoria “green”, per discutere di come cambiare la città e migliorare la qualità della vita per tutti».

«Tutti gli iscritti lavorano anche nel proprio quartiere – dice Tina Monaco. Noi abbiamo fatto tante iniziative nei locali Aler, ma avremmo bisogno di una libreria per poter gestire la biblioteca, e magari di altri saloni che diversamente sono destinati al degrado. Certo se non ci costringessero a pagare l’affitto anche su quei locali sarebbe una cosa intelligente: il nostro lavoro poi si vede nei rapporti tra inquilini. Se fai un dispetto a una persona che non  conosci non ci stai pensare tanto. Se lo devi fare a qualcuno che hai imparato a conoscere e di cui ti fidi, ci pensi eccome».

Nei loro complessi le donne non denunciano problemi gravi di convivenza: anche loro hanno a che fare con persone di nazionalità diverse, abusivi, a volte anche con malviventi, eppure cambia molto il concetto di aggregazione, di fiducia, di cura degli spazi comuni. «Il segreto – dice Tina – è insistere ed essere presenti».

Al centro dell’orto c’è uno strano disegno che ricorda il simbolo dell’infinito, ma è formato da tre cerchi e non da due. È il simbolo del “terzo paradiso” così come l’ha concepito il maestro che ha sviluppato il progetto, Michelangelo Pistoletto. Il terzo paradiso è una fusione dei paradisi naturale e artificiale con i quali l’uomo si relaziona. Come si legge sul sito del progetto (, il primo «è quello in cui gli esseri umani sono integrati nella natura». Il secondo è «il paradiso artificiale, sviluppato dall’intelligenza umana attraverso un processo che ha raggiunto oggi proporzioni globalizzanti. Questo paradiso è fatto di bisogni artificiali, di prodotti artificiali, di comodità artificiali, di piaceri artificiali e di ogni altra forma di artificio. Si è formato un vero e proprio mondo artificiale che, con progressione esponenziale, ingenera, parallelamente agli effetti benefici, processi irreversibili di degrado a dimensione planetaria». Il rischio, annunciato in ogni modo, secondo l’artista, è quello «di una tragica collisione tra la sfera naturale e quella artificiale».
Il progetto del terzo paradiso consiste, dunque, «nel condurre l’artificio, cioè la scienza, la tecnologia, l’arte, la cultura e la politica a restituire vita alla Terra, congiuntamente all’impegno di rifondare i comuni principi e comportamenti etici, in quanto da questi dipende l’effettiva riuscita di tale obiettivo». Il terzo paradiso è «il passaggio a un nuovo livello di civiltà planetaria, indispensabile per assicurare al genere umano la propria sopravvivenza».  Un concetto che mani sapienti possono rendere concreto.

*Tutte le foto di questo articolo sono di Andrea Aufieri. Licenza Creative Commons 3.0  Attribuzione – Non Commerciale – Non Opere Derivate 


Sorridere al Ferrhotel, storia di Abdi e dei rifugiati a Bari

Prima di raccontare l’esperienza degli occupanti del Ferrhotel, Abdi mostra le foto della sua famiglia. Le ha appese sul corridoio dove ha sistemato anche il tavolo con le carte. Ci sono anche le foto dei quattro «fratelli» che sono morti di recente, lontano dalla comunità che li ha accolti . Uno di loro se n’è andato pochi giorni fa, dopo molte ore di lavoro nei campi di pomodori a Foggia, stremato dalla fatica. Abdi si è occupato di inviare la richiesta per il rimpatrio delle salme alle autorità competenti . Qualcuno ha espresso il desiderio di rimanere in Italia: sarà seppellito nel cimitero islamico di Gioia del Colle.

Fh est
Muhammed Abdi Nasir è il rappresentante della comunità somala di Bari, che dall’ottobre del 2009 vive nella vecchia struttura dedicata ai ferrovieri . Di proprietà di Trenitalia, e abbandonato dal 2007, l’edificio di via Caduti di via Fani, di fianco alla stazione, è stato prima la dimora dei senzatetto, poi la seconda casa dei rifugiati somali . Perché il primo tetto è stato quello del Cara di Bari -Palese. Chi è uscito da lì con lo status di rifugiato politico, avrebbe poi avuto diritto alla cosiddetta «seconda accoglienza». In Italia si traduce nell’elemosina, nella strada e nelle mense della Caritas. Sotto la cappa del trattato di Dublino. Siccome il trattato impedisce ai rifugiati di risiedere per molto tempo al di fuori del Paese in cui hanno ottenuto lo status, quarantasei persone hanno tentato invano di trasferirsi in Svezia. Non riuscendoci, sono tornati nel capoluogo pugliese e hanno deciso di abitare quel luogo preda dell’abbandono.

«Qua dentro ci sono ventitré stanze – dice Abdi – ciascuna delle quali ha due inquilini. Tutte le stanze sono “riempite” da due materassi, un bagno e una cucina – cioè lo spazio per un for nel lo a gas -, ma siamo senza acqua ed elettricità». Un problema, quello dell’elettricità, che hanno provato a risolvere con un generatore a benzina. La mancanza di acqua è ancor a più grave. Il comune l’aveva riallacciata, ma quando una tubatura ha ceduto, creando infiltrazioni negli uffici delle Ferrovie, è stata staccata senza possibilità di ripristino.

«Chiediamo da tempo un incontro con l ‘assessore comunale ai Servizi sociali, Fabio Losito, chiedi amo che si risolva questo problema, ma finora non ci ha risposto», polemizza. «E allora chi di noi trova un lavoro, di una giornata a raccogliere i pomodori, di un mese o al massimo di sei mesi, può pagare la benzina per il generatore. Se no restiamo al buio».

La spazzatura è ammonticchiata nei sacchetti di plastica agli angoli di ogni corridoio; ci sono degli estintori in una specie di disimpegno; fili elettrici pendono dal soffitto e per le scale: bisogna fare un po’ di attenzione quando le si usa. «Non ci possono essere bambini qui: stanno meglio nel le strutture di accoglienza. Noi saremmo disposti a cambiare casa ogni tre mesi se ci fosse la possibilità».

Fh int
Due anni fa Reti Ferroviarie Italiane aveva messo in vendita l’immobile, e il Comune aveva ipotizzato l’impiego di fondi europei destinati alla sicurezza per farne un luogo di residenza temporanea e altri servizi per gli immigrati . Non se n’è fatto nulla. Il progetto, comunque, non includeva la permanenza dei somali.

Abdi ha una sola richiesta urgente: «Chiediamo che le istituzioni ci permettano di fare dei corsi di formazione. Per esempio, di un anno: per fare i giardinieri , gli elettricisti, gli aiutocuochi o i lavapiatti nei ristoranti. Potremmo tornare molto più utili». Lu i è in Italia da otto anni, dopo un viaggio attraverso il Sahara e il Mediterraneo. È sbarcato in Sicilia e ha lavorato come giardiniere da subito. Nel 2009, quando era già a Bari , è finito sui giornali per aver subito la rottura di denti e mascella da parte di un autista dell’azienda di trasporti locali Amtab. Aspetta ancora una sentenza. Nonostante questo, anche se avesse la possibilità di andar e via, la sua scelta sarebbe sicura: «Amo la gente di Bari . Sono felice qui : la gente risponde al saluto, il clima è buono. Magari ci fosse più lavoro! I miei amici stanno bene in Germania, dove anch’io ho lavorato come commesso. Ma lì si muore di freddo e nessuno ti saluta».

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